Kontakta författare

Zombie

Zombiebanker, zombiepromenader, zombieagenter, zombieföretag, zombiehundar, zombiefilmer och spel - de vandrande döda verkar föröka sig i vår kultur med viraliteten för en riktig zombie. Termen har kulturell valuta och har fått en plats i akademiska överväganden. Var kommer det ifrån? Vad kan det säga om vår egen kultur?

Zombieen är en av de få moderna monster vars förfäder, till skillnad från varulvar eller vampyrer, inte kan spåras tillbaka till gotisk litteratur. Kanske det närmaste vi kommer den västerländska zombien är Frankenstein s monster, eftersom båda är varelser uppväxt från de döda.

Men likheterna slutar här. Zombieen är en kropp utan medvetande, individualitet och kapacitet för rationell tanke. Zombien multiplicerar och är aldrig ensam däremot, gotiska monster tenderar att vara individualiserade och rationella.

Zombieens rötter ligger utanför Europa. Det anslöts av västerländska kulturer från Haiti i början av 1900-talet. Innan dess kan zombies historia spåras tillbaka till afrikanska kulturer i Kongo-regionen och bli fullfjädrad i plantagesamhället i koloniala Saint Domingue.

Den första västerländska zombien dök upp i Hollywood-filmer på 1930-talet men i en helt annan form än vi är vana vid nu kopplingen mellan zombien och dess etnicitet fortfarande inte avbröts. Zombien under de åren var en kropp uppvuxen från de döda och kontrollerad av en svart trollkarl. De tidiga filmerna reducerade kulturen som föder zombien till en rasistisk representation av svarthet. Zombien var ofta ett verktyg för att erövra vita kvinnor och främjade därmed föreningen av svarta män med obegränsad, hotande sexualitet.

Zombien divergerade från denna representation på 1960-talet och blev vad vi vet nu: en sinnlös svärm varelse, multiplicera med gory bites och kontrolleras av ingen. Orsaken bakom ett zombieutbrott är antingen vetenskapliga (mystiska sjukdomar) eller förklaras aldrig. Det artikulerar dagens oroligheter för kapitalism och biologiska hot.

Men vad är den ursprungliga zombie-myten? Hur återspeglade det kulturen och historien för de människor som föreställde sig det? Vilka är länkarna mellan den haitiska och den västerländska versionen?

Jag kommer att följa Lauro och Embry s term zonbi för att hänvisa till den ursprungliga varelsen från Haiti. Zombie kommer att användas för det västra anslaget.

Den haitiska Zonbi Astral

Zonbien är inte alltid ett organ. Det kan vara en del av själen som kallas ti bon ange fångad i en flaska av en bokor (en trollkarl Voodoo). Haitierna tror att själen består av två delar: gros bon ange, den primära livskällan som animerar kroppen och ti bon ange, som är personens individualitet. Gros bon ange går direkt till Gud efter döden, medan ti bon ange kvarstår under en tid på jorden, så att den kan fångas av en bokor .

En fängd ti bon ange är skyldig att tjäna sin nya befälhavare. Det kan användas för att läka, skydda eller attackera fiender. I gengäld bör ägaren mata själen.

Elizabeth McAlister hävdar att ritualen att fånga tiön ange ger en andlig slav. Både zonbi astral och zonbi ko kadav (en kroppslig zonbi) tillåter haitierna att rituellt engagera sig i sin historia, och särskilt med deras erfarenhet av slaveri som drabbats av västerländska makter. Under slaveriet ansågs det afro-Karibiska folket vara varor enligt lag, vilket återspeglas i dagens ritualer för att överföra de döda till föremål. Dessa metoder kan vara överraskande med tanke på smärtan som haitierna lidit under slaveri. McAlister hävdar att genom att delta i dessa ritualer kan haitierna äntligen ta över sin historia. Slavens position är nu upphöjd, eftersom zonbi astral ges en helig plats i kulturen.

Zonbi astral kan vara farligt. Om ägaren inte tillhandahåller den med tillräckligt med mat kommer zonbien att konsumera ägaren s livskraft istället.

Zonbien kodar därför både slav och slavuppror. I den andra meningen kan höras ett eko av den haitiska revolutionen det enda framgångsrika slavupproret i historien. De upproriska haitiska slavarna avbildades av västerländska författare som en övernaturlig hamstring reflekterade i zonbien som både maktlös och kraftfull.

Zombification and the Waking Dead

Zonbi ko kadav är flipsiden av zonbi astral - en kropp utan själ. Detta är ett koncept som västerländska läsare kommer att bli mer bekanta med.

Zonbi ko kadav har politiska och kulturella konnotationer som förlorades i västlig återgivning. Det är en levande person som berövas själen i zombifieringsprocessen och förvandlas till en slav. Även om personen är tekniskt levande, är han eller hon död i den politiska och kulturella dimensionen.

Zombifiering är en form av straff som mäts ut av hemliga samhällen, som utövar mycket makt i Haiti. Dessa samhällen motsvarar den västra mafiaen. Zombifiering innebär att ta bort tio angen från offret och därmed omvandla en individ till en förslavad kropp. Denna kropp säljs sedan till dagens slaveri, avsedd att klippa sockerrör på en sockerplantage.

Offret för zombifiering är bokstavligen ett vandrande lik i samhällets ögon.

Edgwidge Danticat, en haitisk-amerikansk romanförfattare, föreslår hur myten om zombifiering ibland används som ett politiskt verktyg. Som flicka hörde hon en radiosändare meddela att det fanns zonbis som vandrade i bergen, och han uppmuntrade familjemedlemmar att samla sina släktingar. Danticats moster var övertygade om att dessa zonbis faktiskt var människor skadade mentalt och fysiskt av statligt finansierad tortyr. Uppmaningen till familjer att samla sin släkting var förmodligen en knep för att fånga dem.

Hollywood Zombies

Den västerländska zombien skiljer sig väsentligt från sin förälder - den är kannibalistisk, den reproducerar sig själv, den ägs inte av någon. Det saknar också de öppna religiösa och kulturella betydelser som den haitiska zonbien har.

Motivet med kannibalism är ett intressant tillskott till den västerländska myten, eftersom det spelar på rasistiska föreställningar av haitierna som andra som kan spåras tillbaka till kolonitiden. I filmer från det tidiga 1900-talet skiljades zombien fortfarande inte från sin etniska bakgrund - presenterad av Hollywood på ett nedsättande och rasistiskt sätt.

Men idag är zombier oftast vita människor. Personen som ändrade spelets regler var George A. Romero med sin zombie-trilogi. Även om Romero inte hänvisade till sina imaginära varelser som zombier till en början, var kritiker och tittare snabba att ge dem den här etiketten.

Romeros återgivning av zombien var så inflytelserik att få människor nu känner till zombies etniska ursprung. Bilden av en sönderfallande varelse som kliver framåt för att livnär sig människor som fortfarande inte har smittats är nu fast etablerad i vår populära fantasi.

Den västra zombien kontrolleras inte av en trollkarl. Det är en svärmorganism som multiplicerar som den äter. Orsaken bakom en zombieattack i Hollywood biograf är antingen vetenskaplig (mystisk sjukdom) eller inte förklarad alls. Zombiefilmen har normalt apokalyptiska undertoner och stör den sociala ordningen utan att erbjuda något hållbart alternativ.

Enligt Lauro och Embry skrämmer zombien, för den representerar ett hot mot våra kroppsliga gränser och individualitet. Utan stabila kroppsliga gränser och medvetande kan vi inte ha någon självkänsla.

Zombieen hånar också vår dödlighet och önskan att vara odödlig. Det påminner oss om att vi alla redan är zombier i skapandet - ännu inte döda men säkert att dö.

Zombieapokalyps

Zombieen och kapitalismen

Men den västra zombien bevarar fortfarande några av egenskaperna hos den ursprungliga zonbien - den har lästs av kritiker som representerande slaveri för vårt dödliga kött och för det kapitalistiska systemet.

Enligt Horkheimer och Adorno är individualitet i ett kapitalistiskt system en fiktion som ger oss illusionen av frihet och därmed hindrar oss från att göra uppror. Kapitalistarbetare och konsumenter har jämförts med zombies eftersom de första utför sinneslösa arbeten, och den andra konsumerar utan det fysiska behovet av att göra det. Både arbetare och konsument är konstruktioner, som är nödvändiga för att systemet ska existera.

För Lauro och Embry bevarar zombien den ursprungliga betydelsen av både slav och slavuppror. Kapitalistiska zombies - arbetaren och konsumenten - är slavar till systemet. I figuren av zombie kan vi se det omänskliga humöret och monstrositeten i det kapitalistiska systemet. Men dessa slavar har potential att göra uppror, och denna potential utnyttjas av filmskapare. I Romero's Dawn of the Dead följer zombierna både kapitalismens logik (genom att vara konsumenterande) och stör den sociala ordningen (och, implicit, kapitalismen). Detta visar att systemet kan implodera sig själv inifrån.

För Lauro och Embry pekar zombien på det sättet att vi kan flytta förbi kapitalismen genom att förstöra fiktion av individualitet, som håller oss i systemets bojor och främjar egoism. Om människor bara bryr sig om sig själva, kan det inte finnas någon kollektiv disposition som krävs för ett effektivt uppror mot systemet. Individualitet upphävs i figuren av zombien, som inte har något medvetande. Men zombieupproret är helt negativt - zombien stör den sociala ordningen utan att erbjuda ett hållbart alternativ.

Zombieen är en lockande varelse med en historia av kulturella och sociala betydelser. Från den haitiska zonbien till den västra zombien kan den lära oss om den levande upplevelsen av kolonialism, slaveri och kapitalism. Zombieen fascinerar och skrämmer kanske för att vi känner igen vår egen bild i denna tid av avancerad kapitalism.

Bibliografi

Kette, Thomas, Haitian Zombie, Myth and Modern Identity, Comparative Literature and Culture, 12, no. 2 (2010).

McAlister, Elizabeth, Slavar, kannibaler och infekterade hyperviter: rasen och religionen för zombies, Anthropological Quarterly, 85, nr. 2 (2012), s. 457-485.

Lauro, Sarah Juliet och Embry, Karen, A Zombie Manifesto: The Nonhuman Condition in the Age of Advanced Capitalism, border 2, 35, no. 1 (2007), s. 85-108.

Boluk, Stephanie och Lenz Wylie, Infektion, media och kapitalism: Från tidiga moderna plågor till postmoderna zombies, Tidskrift för tidiga moderna kulturstudier, 10, nr. 2, sid 126-147.

Virginia Matteo 2017