Kan någon titta på denna underbara lilla kollega och inte bli kär? Inte jag, det är säkert! Jag kan inte berätta om denna lunnefågel är manlig eller kvinna för att till skillnad från de flesta fåglar ser båda könen lika ut. Den enda skillnaden är att män är något större.

Jag kan dock säga er att det var häcksäsongen när det här fotot togs, och detta är en atlantisk lunnefågel.

När man ska se lunnefåglar

Anledningen till att jag med säkerhet vet att det här fotot togs under avelsäsongen är för att lunnefåglar bara har de vackra orange näbborna då; resten av året är näbbarna mycket dumare. Du kan också vara extremt osannolik att du får fotografiet efter augusti eller före april eftersom lunnefåglar bara kommer på land under avelsäsongen.

Så det första att komma ihåg är: om du letar efter lunnefåglar i november kommer du att känna dig allt till havs, för lunnorna är alla till havs! Å andra sidan, från mitten av april till mitten av augusti är du nästan säker på att se lunnefåglar om du går till någon av de webbplatser som anges i den här artikeln.

Den bästa tiden på dagen att se Atlantic Puffins

Jag har läst att det är bäst att leta efter lunnefåglar på morgonen eller på kvällen strax före solnedgången. Det beror på att lunnefåglar är ute på fiske. Men varje gång vi har gått lunnefågel och tittat på det har varit på eftermiddagen och som ni ser på dessa bilder hade vi inga problem att hitta lunnefåglar i överflöd.

Hur man ser lunnefåglar

Lunnefåglar har ett rykte för att vara blyga fåglar, men som dessa bilder visar är det möjligt att komma nära. Tricket är att närma sig dem långsamt. Min dotter, som var 13 vid den tiden, tog de flesta av dessa foton med en vanlig digital kamera. Hennes kusin klickade också bort. Ibland låg båda på det fuktiga gräset för att komma nära och de söta lilla lunnefåglarna slog bara på huvudet och poserade för bilderna! De störde inte alls att ytterligare 5 av oss tittade.

Bästa ställen att se lunnefåglar.

Atlantiska lunnefåglar finns på flera platser runt Skottlands kust. Följande är några av de bästa webbplatserna, antingen vad gäller antal eller tillgänglighet eller båda.

Lunnefågens hem på Noss

Shetlandsöarna

På Shetlandsöarna finns ungefär en femtedel av Skottlands lunnefåglar, vilket gör dem till en av de bästa destinationerna för lundvåkning (eller för någon fågelskådning.) Inom Shetland finns det flera ställen att se lunnefåglar, vissa är mycket lättillgängliga och vissa kräver en lite promenader.

Noss

Alla foton ovan togs på ön Noss, som är ett nationellt naturreservat. Noss har cirka 2 000 par lunnefåglar varje avelsäsong, såväl som granatkakor, kattkakor, guillemoter, fulmars och fantastiska skor.

Noss är liten och undangömd bakom den större ön Bressay. För att komma till Noss från Shetlands största stad, Lerwick, tar du bilfärjan till Bressay och kör sedan, cyklar eller går över ön efter skyltarna till Noss Sound. Avståndet är cirka 3, 5 mil. Kryssningar till Noss sker med en liten uppblåsbar färja som körs av naturreservatet. Denna färja kör mellan mitten av april och augusti och är väderberoende, så det är bäst att ringa först innan du åker. (Telefonnummer är: 01595 693345)

Tillgänglighet

Vägen från parkeringsplats till färjan är brant och på Noss själv är promenaden till besökarnas centrum också brant och innebär en del krypning över klipporna så det kan vara utmanande för funktionshindrade.

Att gå runt Noss är det bäst att tillåta cirka 3 timmar. De flesta år i början av juli håller National Nature Reserve Scotland en öppen dag som en del av Shetlands naturfestival.

En lunnefågel vid Sumburgh Head |

Sumburgh Head RSPB Reserve

Av alla lunnekolonier på Shetland är Sumburgh Head det lättast tillgängliga. I själva verket är det kanske den mest tillgängliga webbplatsen i Storbritannien.

Den här platsen ligger en kort bilresa från Sumburgh flygplats och lundefällen ligger bara några meter från parkeringen. Sumburgh Head har cirka 5000 lunnefåglar som häckar, fiskar och spelar på båda sidor om odden, så chansen är stor att du kommer att se lunnefåglar flyga runt i det ögonblick du går ut ur bilen.

Webbplatsen drivs av Royal Society for the Protection of Birds. Videon nedan visar två lunnefåglar som kontrollerar deras hål i Sumburgh efter att ha återvänt från havet i april 2012. (Puffinpar återvänder till samma hål varje år.) Du kan också se fler foton och videor från Sumburgh i Fun Facts About Puffins.

Lunnefåglar som återvänder till deras hål i april 2012

Hermaness naturreservat

Andra lunnefålsområden på Shetlandsöarna är Hermaness i Unst och på de små öarna Foula, Fair Isle, Fetlar. Hermaness, Fair Isle och Foula har de största kolonierna, med uppskattningsvis 25 000 par på varje plats.

Liksom Noss har Hermaness varit ett naturreservat sedan 1955 och har över 100 000 sjöfåglar totalt. Denna reserv är mer tillgänglig än Noss, men kräver fortfarande en timmes promenad varje väg över hedmarken. Vägarna är väl underhållna och utsikten på Hermaness är spektakulär, särskilt av Muckle Flugga, den nordligaste delen av de brittiska öarna. Det finns också möjligheten att du kan se tätningar.

Hermaness är också ett häckningsområde för den stora skua, känd på Shetland som bonxie. Dessa fåglar är stora och kan vara aggressiva om de tror att deras bon håller på att bli attackerade. Här är vad du ska göra för att undvika att bli attackerad - stanna på stigarna och ta med dig en pinne eller paraply! Våg sedan pinnen eller håll paraplyet ovanför ditt huvud. Och släpps inte av skrotterna, promenad är verkligen värt det!

Hermaness och Muckle Flugga

Fair Isle and Foula

De yttersta öarna Fair Isle och Foula har båda stora lunnekolonier. Fair Isle har en massiv fågelpopulation. Det har ett fågelobservatorium med en lodge där besökare kan hyra rum. Du kan delta i en mängd olika aktiviteter, inklusive guidade turer till den närliggande lunnefågelkolonin, och du kanske till och med kan delta i observatoriets arbete, som att ringa lunnefåglar.

Fångar lunnefåglar på St Kilda 1898 |

Andra lunnekolonier i Skottland

Bortsett från på Shetland finns det flera andra atlantiska lunnefågelkolonier i Skottland.

St Kilda

Den största är på St Kilda, en avlägsen grupp öar 110 mil väster om fastlandet Skottland. Någonstans mellan 250 000 och 300 000 lunnefåglar bo på öarna St Kilda, vilket är cirka en fjärdedel av det totala antalet för Storbritannien. Trots deras stora mängder är St Kildas lunnefåglar dock inte lätt att se. Huvudön, Hirta, är inte hem för lunnefåglar. Istället lever de på avlägsna "travar" (stenstensar.) Därför är det enda sättet att se St Kildas lunnefåglar från havet.

Som bilden ovan visar, brukade St Kilda-folket i tider ha fångat lunnefåglar att äta. Detta stannade för många år sedan och lunnefåglarna lämnas i fred. Människor bor inte längre på St Kilda. Djurliv som tittar på båtturer går till öarna från Hebriderna. Dessa resor är beroende av väder och kan avbokas på grund av grova hav. Om du har turen att få bra väder för din resa, är St Kilda en plats med historia och magisk känsla. (Jag har varit, men som passagerare på en helikopter som levererade leveranser till armébasen. Min tid där var kort men otrolig inducerande!)

Orkneyöarna

Orkneyöarna har cirka 61 000 lunnefåglar, men tyvärr bo 59 000 av dem på den avlägsna och otillgängliga ön Sule Skerry. Westray är det bästa av Orknneyöarna att se lunnefåglar på.

Västra Sutherland

West Sutherland har ett litet antal lunnefåglar, särskilt på Handa Island. Båtturer fungerar för att se dem.

Firth of Forth

Kanske överraskande är den näst bästa platsen till Shetland för att se atlantiska lunnefåglar i Skottland i Firth of Forth. Detta ligger nära Skottlands huvudstad, Edinburgh, och är inte alls i Atlanten utom Nordsjön, men någon glömde att berätta för lunnefåglarna!

Isle of May, en liten ö i munnen av Firth of Forth är ett nationellt naturreservat och hem för många sjöfåglar, inklusive tusentals lunnefåglar. Ön har ett fågelobservatorium och är möjligt att stanna där. Om du vill göra det, boka i god tid eftersom platserna är begränsade och boka snabbt. Du kan också besöka ön i några timmar antingen genom att ta en resa från Seabird Center i North Berwick, öster om Edinburgh, eller genom att ta en färja från Anstruther i Fife.

En annan ö i Firth of Forth med lunnefåglar är Craigleith. Detta kan också besökas på en båttur från Scottish Seabird Center.

Några fakta om Atlantic Puffins

  • Lunnefåglar gillar klipptoppar, men till skillnad från många fåglar bygger de inte bon på avsatserna. Babyfåglar är sårbara för attacker från större fåglar så att deras föräldrar väljer gräsmark och bygger sina bon i hålar som de antingen gräver själva eller som kaniner har övergivit.
  • Baby lunnefåglar kallas lundefåglar, som måste vara det sötaste namnet någonsin - som passar den sötaste baby fågeln någonsin!
  • Trots att St Kilda nu är obebodd utom för en armébas, bodde folk där och jag är ledsen att de åt dessa söta små fåglar! På dessa dagar fanns det förmodligen över en miljon lunnefåglar på St Kilda.
  • Lunnan är i nedgång i många delar av Skottland och runt om i världen. Deras favoritmat är sandål och på grund av överfiske och varmare hav är sandål mindre rikligt. Vissa pufflingar svälter ihjäl för att ormen som piparna som deras föräldrar tar med är för svår för dem att äta.
  • Några goda nyheter är att Scottish Seabird Center har genomfört en framgångsrik kampanj för att skydda lunnefåglar i Firth of Forth. Vissa lunnefåglar hade inte kunnat återvända till sina hålor på grund av en stor planta, trädmåg, som hade blockerat ingångarna. Lunnorna är nu tillbaka.
  • Lunnefåglar kan bära många fiskar på en gång eftersom de har spikar i munnen som håller fisken på plats.
  • Det bästa sättet att se lunnefåglar på nära håll är på land snarare än från en båttur. Därför, om du bokar en båttur, se till att du får tid på land.
  • Lunnefåglar kallas också havets clown eller havspapegojor . På Shetland och Orkneyöarna kallas de tammy norries .

Karta som visar huvudsakliga lunnefålsområden i Skottland

Länkar till naturreservat och utflykter.

Noss naturreservat

Hermaness naturreservat

RSPB Sumburgh Head Reserve

St Kilda

Isle of May