Whirligig Beetles Skimming över vatten

När whirligig-skalbaggarna skummar över vattenytan, rengör de också vattnet och befriar det från döda och förfallna ämnen, vilket gör dem till mycket gynnsamma insekter. |

Färdiga simmare anpassade till livet i vattnet

Du kan hitta whirligig skalbaggar på dammar, bäckar, kanaler, dike, sjöar och långsamt rinnande floder, nästan alla vattendrag du kan tänka på. Livsmiljöer med turbulent vatten eller tät vegetation undviks vanligtvis av dem. Även om det finns över 700 arter av dem över hela världen, så som skalbaggar, är de ganska unika. En av de saker som skiljer dem från andra skalbaggar är deras korta, förankrade antenner. Men ögonen på en whirligig skalbagge är den funktion som gör dem till de mest unika.

De har två ögon (ett ovanpå det andra) till vänster och två ögon till höger (placerade på samma sätt). Ett av ögonen på varje sida gör att de kan se under vattnet och ett låter dem se ovanför vattnet.

Namnet på denna familj av skalbaggar, Gyrinidae, härrör från det latinska ordet för cirkel. De har blivit mycket väl anpassade till livet i vattnet och deras paddelliknande ben har gjort det möjligt för dem att bli skickliga simmare. Precis som andra skalbaggar har whirligigs membranformiga bakhjular täckta av förspänningar modifierade till mycket tjocka och tunga sköldar, även om när deras vingar är stängda, kommer de sköldliknande förspjutningarna att bilda en rak linje längst ner på skalbaggen.

Namnet "whirligig" kommer från deras vana att simma vild i cirklar när de störs eller hotas. De finns i hela Europa och Storbritannien där deras närvaro är vanligt, även om det finns över 50 arter i USA och Kanada.

Nya arter identifierade i USA

2015 identifierades en ny art av Gray Gustafson, vid den tiden en doktorsexamen. student vid University of New Mexico. Gustafson hittade den nya arten, den första sedan 1991, i Alabamas Conecuh National Forest medan han jagade efter liknande whirligig-skalbaggar. Han märkte snabbt att de såg ut som några av de exemplar som ännu inte hade identifierats på Enns Entomology Museum.

Gustafson namngav den nya arten Dineutus shorti efter universitetet i Kansas coleopterist Dr Andrew EZ Short, som han krediterade mycket av sin inspiration.

Färdiga flygblad som föredrar vattnet

Whirligig skalbaggar, som är en metallisk svart färg med orange ben, har vingar som de flesta andra skalbaggar och de är ganska kapabla att flyga. De flesta gånger när de flyger, söker de bara efter vatten eftersom de helt enkelt föredrar ett vattenlevande liv. Deras yttre skikt smörjs på lämpligt sätt och bakbenen är modifierade och paddelliknande, vilket hjälper dem att simma.

Vuxna whirligigs kan bära en luftbubbla med sig vid spetsen av buken så att de kan andas under vattnet och stanna där under långa perioder. När de ytar efter luft ersätts luftbubblan med en ny.

Dessa speciella skalbaggar är aktiva under dagen och är väldigt sociala varelser, som ofta finns i stora antal som simmar runt på ytan av vattnet tills de blir störda, då de börjar sitt ojämna beteende och dykar ofta för säkerhet.

Under höstnätter flyger de vuxna på jakt efter vatten. I juli och augusti går larverna genom valp på land. De skyddas av en kokong av växtmaterial och sandkorn och de vuxna skalbaggarna visas 10 dagar senare. Både de vuxna och larverna är rovdjur som byter mygglarver och andra ryggradslösa vattendjur.

Whirligigs som rovdjur

Whirligig skalbaggar och deras larver är köttätande. Medan vuxna livnär sig av insekter som råkar falla i vattnet kommer larverna att äta andra vattenlevande insekter och ryggradslösa djur.

Vuxna lockas till vågor orsakade av ett kämpande insekt, som ofta tränger runt det med varje skalbagge som tar en bit. Vågor överförs till antennerna, och stationära whirligig-skalbaggar kan lokalisera drunknande insekter (eller andra byten) via antennerna som kan avkänna vågor. De kan också upptäcka byten med ekolokering och till och med vågorna som produceras av sin egen simningsrörelse. Dessutom är de fångare, ofta sett äta döda varelser såväl som de som är hjälplösa.

Och som rov

Whirligig skalbaggar har en typ av "kemiskt försvarssystem" som avger en lukt som luktar lite som sura äpplen. Några av deras ryggradsrovdjur gillar inte lukten, vilket ofta skyddar dem från en attack. Deras dubbla vision, kemiska försvar och extremt snabba simningsrörelser hjälper dem att undvika rovdjur både ovanför och under vattnet.

Larver av Whirligig Beetle

Larver av whirligig-skalbaggarna är bleka, långsträckta, plattade, med tre par krypande ben och åtta par fjäderliknande gälar som sticker ut från sidorna av buken.

Ägg läggs på ytorna på vattnet. Larverna ses inte så ofta som vuxna, eftersom de tillbringar större delen av sin tid på bottenytan av vattnet. När de odlas kryper de upp ur vattnet för att bilda valpar på växter som ligger i närheten. De vuxna kommer att återvända till vattnet och övervintrar i lera och skräp och kommer på våren från viloläge för att bilda jaktgrupper.

Klassificering av Whirligig Beetles

  • Kingdom Animalia
  • Filum: Arthropoda
  • Subfil : Hexapoda (Hexapods)
  • Klass: Insecta
  • Beställ: Coleoptera
  • Underordning : Adephaga (mark och vatten skalbaggar)
  • Familj: Gyrinidae
  • Släkte: Gyrinus

referenser

  1. http://www.arkive.org/whirligig-beetle/gyrinus-substriatus/ (Hämtad från webbplatsen 7/08/2018)
  2. https://www.sciencedirect.com/topics/agricultural-and-biological-sciences/whirligig-beetle (Hämtad från webbplatsen 7/09/2018)
  3. https://nature.mdc.mo.gov/discover-nature/field-guide/whirligig-beetles (Hämtad från webbplatsen 7/09/2018)

© 2018 Mike och Dorothy McKenney