Spirit Bears i Klemtu, British Columbia |

Spirit eller Ghost Bear

Kermode björnen är en underart av svartbjörnen som bor i British Columbia. Cirka tio till trettio procent av Kermode-björnen är vit eller grädde istället för svart. Procentandelen beror på platsen. Djurens bleka och ibland spöke utseende har gett upphov till de alternativa namnen andbjörn och spökebjörn. Det lätta djuret är så ovanligt att det kan misstas av en isbjörn som har tappat sin väg.

Andebjörnen är viktig i den lokala ursprungsbefolkningens kultur och historia och är det officiella däggdjuret i British Columbia. För mig symboliserar den den imponerande regnskogen på provinsens norra och centrala kust. Denna livsmiljö är känd som Great Bear Rainforest. Dess storlek ger det global betydelse.

Kermode-björnen

Svartbjörnen har det vetenskapliga namnet Ursus americanus . Det vetenskapliga namnet på Kermode-björnen är Ursus americanus kermodei. Djuret är uppkallad efter Francis Kermode, den första direktören för Royal BC-museet, varför dess gemensamma namn aktiveras.

Uttrycket "Kermode bear" avser hela underarten, så det inkluderar både svarta och vita djur. Men det används ofta bara för de vita djuren. Jag gillar att använda uttrycket "andebjörn" för att hänvisa till de ljusa djur, som många lokalbefolkningar gör.

Några av filmskaparna i filmerna nedan kommer ganska nära spritbjörnar, till och med möjliggör förstoringen från deras linser. Detta är definitivt inte tillrådligt för de flesta av oss. Fotograferna är bekanta med björnarna som de filmer och förstår betydelsen av djuren beteende.

Genetisk orsak till lätt hår i björnen

Andebjörnar har vit eller grädde päls men mörka ögon och en mörk näsa, så de är inte albino. Deras färgning orsakas av en annan metod än albinism.

Gener finns i form av alleler eller genvarianter. Alleler är parade och är antingen dominerande eller recessiva. Allelen för svart hår i björnar är dominerande och allelen för vitt hår är recessiv. Dominanta alleler åsidosätter recessiva.

  • Om en björn har en dominerande allel för hårfärg i kombination med en annan dominerande, har den svart hår.
  • Om djuret har en dominerande allel i par med en recessiv kommer det fortfarande att ha svart hår. Den dominerande allelen hindrar den recessiva från att göra sitt jobb. Björnen sägs vara en bärare för den recessiva allelen och kan överföra den till dess avkommor.
  • Om djuret har två recessiva alleler, kommer det att ha vitt hår.

En björn får en allel för hårfärg från sin mor och den andra från sin far. Om det får en allel för vitt hår från båda föräldrarna kommer det att vara en andbjörn. Allelen för vitt hår är mindre vanligt än den för svart hår. Trots detta kvarstår de vita djuren i befolkningen.

Även om spritbjörnar är ljust i färg, kan deras färg inte vara samma överallt på kroppen. Skillnaderna sägs ibland bero på smuts i deras päls. Det är dock möjligt att det finns en ytterligare faktor eller faktorer som påverkar deras hårfärg, dock.

En andbjörn i den stora björnen regnskog |

Den stora björnen regnskog

Andebjörnar finns i Great Bear Rainforest i British Columbia. Denna livsmiljö är fylld med gammal tillväxtskog och sträcker sig genom öarna och fjordarna i norra och centrala kusten i provinsen. Nordkustregionen i British Columbia ligger inte i den norra delen av provinsen på grund av den södra förlängningen av Alaska, vilket kan ses på kartan nedan.

Den stora norra kanadensiska ön på kartan (som faktiskt är en skärgård) kallas Haida Gwaii. Den stora södra ön är Vancouver Island. Great Bear Rainforest sträcker sig från öster om Haida Gwaii till öster om norra Vancouver ön. Det ligger på de många mindre öarna i området och på fastlandet bredvid de många fjordarna i regionen.

Enligt British Columbia-regeringen har skogen en total storlek på 6, 4 miljoner hektar (eller 15, 8 miljoner tunnland). Det är ungefär storleken på Irland och har ungefär en fjärdedel av världens intakta tempererade regnskog.

Den största koncentrationen av spritbjörnar finns på Princess Royal Island och Gribbell Island. Den begränsade genpoolen på öarna kan ha gjort det möjligt för björnarna att bli vanligare där.

Legends of Creation

Vita Kermode-björnar ansågs en gång bara vara en legend av Gitga'at- och Kitasoo First Nations-folket. De första nationerna är ursprungsbefolkningen i British Columbia. Legenden är släkt med Raven, en viktig och kraftfull karaktär i First Nations-berättelser som har kreativa krafter. Enligt legenden, när glaciärerna i området drog sig tillbaka, gjorde Raven området grönt och fyllde det med liv. Han gjorde en av tio svarta björnar vita för att påminna honom om snön och isen som hade försvunnit och skapat Great Bear Rainforest för att hålla björnarna säkra.

En något annorlunda legende om det Tsimshiska folket säger att Raven nådde en överenskommelse med svartbjörnen. Han lovade att björnen skulle förbli säker om han fick ändra en av tio dem till en vit björn för att påminna dem om svårigheterna med snön och isen.

Storleken på andebjörnpopulationen i Great Bear Rainforest är okänd. Uppskattningarna är vanligtvis i intervallet 100 till 300 djur. Det är okänt om befolkningen ökar, minskar eller förblir densamma.

Andens liv

Andebjörnar är ensamma, utom när en kvinna reser med sina ungar. Hanens territorium innehåller flera kvinnor. Även om djuren varierar avsevärt i storlek, är män i allmänhet större än kvinnor.

Djuren har en allätande kost. De äter bär och andra frukter, rötter, gräs, carrion, mellantidiga djur som musslor och musslor, lax och rådjur och älgar.

Forskare har funnit att spritbjörnar är 30% mer framgångsrika med att jaga lax under dagen än de mörkare djuren. Detta anses bero på att från en laxsynpunkt är det lätta djuret bättre kamouflerat mot himlen.

Björnarna äter så mycket lax och drar så mycket av sitt byte bort från vattnet och in i skogen att resterna av deras måltider är ett viktigt gödningsmedel för jorden. Forskare har funnit att denna befruktning påverkar växttyperna i området och deras tillväxt.

Fotografen i videon nedan beskriver hur han kom otroligt nära en andebjörn. Det är mycket viktigt att notera att lokalbefolkningen visste att björnen var ovanligt mild och hade berättat för fotografen var djuret kunde hittas. Björnar kan ibland vara farliga djur.

Fortplantning

Björnen parar på sommaren. Embryot eller embryona genomgår inte implantation (fästning i livmoderns foder) förrän sent på hösten. Honan producerar en till tre ungar i hennes häck under vintern. Medan de är i hället spenderar ungarna sin tid att amma och sova. De stannar i höljet tills deras mor beslutar att lämna den.

Ungarna avvänjas när de är omkring åtta månader gamla men kan stanna hos sin mamma så länge som arton månader. De når reproduktiv mognad vid tre till fyra års ålder. Björnen lever ibland så länge som tjugofem år.

Vinterperioden för inaktivitet hos björnar är vanligtvis känd som torpor eller en vintersömn istället för viloläge. Vissa biologer hänvisar till björnar som "super viloläger".

Winter Denning

Björnen är inaktiva under vintern. Djurets hjärta, andning och metabolism sjunker, dess temperatur sjunker något, och det släpper inte urin eller avföring. Dess tillstånd är dock inte så extremt som viloläge. I själva verket vaknar kvinnan upp för att föda sina ungar under vintern och återgår sedan till sömn. Forskare har upptäckt att kvinnan vaknar upp ibland efter att ungarna föddes. Dessutom vaknar hon snabbt om hon är hotad.

Björnarna kan gräva sitt eget häll, men de sover ofta i hål i trädstubbar eller i tätor som grävts av ett annat djur. De rader i gren med grenar och löv. De kan enligt uppgift stanna i deras vinterföretag så länge som sju månader. Denna förmåga stöds av ett intressant drag i djurets kropp.

En björn skapar protein från urea medan det är i ett företag. Dess kropp bryter ned lagrat fett för att skapa urea. Däggdjur utsöndrar normalt urea i vatten som urin. Under vintern använder dock björnen kvävet i urea för att skapa protein istället för att tillsätta det i vatten och sedan urinera. Även om djuret förlorar kroppsfett under vintern, kan det faktiskt öka sin magra kroppsmassa (massa på grund av muskler, ligament, senor, ben och organ).

Storbjörns regnskog och en knölval

Rädda skogen och björnen

Andebjörnar hålls i hög uppskattning av lokalbefolkningen, som arbetar för att skydda dem. Ekoturism blir populärt i björnens livsmiljö. Turerna leds av lokalbefolkningen som respekterar djuren och ser till att de inte störs av besökarna. Det är olagligt att jaga en vitbjörn var som helst i skogen.

Det finns vissa farhågor om djurets framtid. De har nyligen varit rapporter om grizzly björnar som ses i traditionell andbjörn livsmiljö, till exempel. Detta är en relativt ny utveckling vars konsekvenser är okända, men närvaron av den kraftfulla grizzlybjörnen är oroande.

Ett annat problem som oroar vissa människor är loggning. Medan skogen officiellt är ett bevarandeområde, sker begränsad och hanterad avverkning i specifika områden. Striden mellan naturvårdare och timmerare har varit lång. Regeringen berömmer sig som skogsbevarare och annonserar området som har global betydelse, men ändå fortsätter avverkningen. Den nuvarande affären för blandning av bevarande och skogsavverkning skapades av regeringen och inrättades 2016. Det här avtalet kan vara lika bra som det blir.

Jag tror att det är viktigt att bevara Great Bear Rainforest av många skäl. En av dem beror på att det är andbjörnens hem. Andebjörnar finns ibland i andra delar av Nordamerika där Ursus americanus bor, men ingen annanstans på jorden har lika många djur som kusten i British Columbia. Djuret och dess livsmiljö är värda att skydda.

referenser

  • Fakta om den stora björnen regnskogen från regeringen i British Columbia
  • Spirit Bear-inträde från The Canadian Encyclopedia
  • Information om björnarna från Smithsonian Magazine
  • En artikel om filmande andbjörnar från CBC (Canadian Broadcasting Corporation)
  • Björnar kommer in i torpor men vilar inte från Science World-museet i Vancouver
  • Bevara Great Bear Rainforest från tidningen The Globe and Mail