När Amerikaner med funktionsnedsättning lagen från 1990 antogs, var Internet inte något öppet för allmänheten. Frågorna om tillgänglighet för personer med funktionshinder övervägs i samband med statliga byggnader och företag som var platser för allmänt boende; vad som kallas tegel- och murbrukaffärer, verkliga, fysiska byggnader. Ingen tänkte på cyber, den virtuella världen då.

Men tiderna har förändrats. Vi köper saker online, vi hittar information online, vi fyller i formulär och skickar in dem till myndigheter online. Därför har frågan om ADA-krav rörande tillgänglighet för personer med funktionsnedsättning kan tillämpas på webbplatser tagits fram.

I allmänhet måste personer med funktionshinder ha tillgång till varor och tjänster som är öppna för allmänheten. Personer med funktionshinder har stött på vissa hinder när det gäller tillgång till och användbarhet på vissa webbplatser.

Detta är en sip-and-puff-enhet, ibland kallad en puffmus, som gör det möjligt för en person med funktionsnedsättning att kontrollera datorgränssnittsskärmar genom att blåsa och andas in i enheten. |

ADA-överensstämmelse, webbplatser och vissa domstolsärenden

Tidigare domstolsärenden där denna fråga behandlades tog beslut som uppgav att ADA inte gällde webbplatser. Vissa förespråkningsgrupper väckte dock snart mål för domstolen och tidvattnet började vända.

År 2006 stämde National Federation of the Blind Target för att ha en otillgänglig webbplats. Domaren utsåg att ADA gällde webbplatser när dessa webbplatser är en "port till tegel- och murbrukaffärer".

Sedan 2012 ankom National Association of the Deaf talan mot NetFlix och bad dem att tillhandahålla stängda bildtexter för sina hörselskadade abonnenter. För första gången sade en federal domare att lagen om amerika med funktionsnedsättning gällde för företag som endast var Internet.

Tycker du att webbplatser bör vara tillgängliga för personer med funktionsnedsättning?

  • Nej.
  • De borde verkligen.
Se resultat

US Department of Justice, ADA och webbplatser

Det amerikanska justitieministeriet ansvarar för att verkställa ADA-krav. De har länge haft förordningar som reglerar hur reglerna gäller för webbplatser, men de har inte varit extremt aktiva för att verkställa dem förrän ganska nyligen.

ADA: s avdelning avser statliga enheter, och DOJ har varit aktivt för att se till att myndigheter och myndigheter har följt lagen. Men nyligen har DOJ börjat titta på och tillämpa ADA-efterlevnad på privata enheter som driver webbplatser, vilket sätter in avdelning III i ADA som gäller för privata företag och platser för allmänt boende. De har faktiskt nyligen bidragit till ett civilt ärende i ärendet och har beslutat att förtydliga och fastställa nya bestämmelser om ADA: s tillämpning på webbplatser.

Det har blivit klart för DOJ att vi i allt högre grad använder Internet för sådana saker som inköp, med ett bredare urval till lägre priser, som kan handla mer bekvämt hemma, vilket skulle tyckas ännu mer relevant för personer med funktionsnedsättningar. Byrån har dessutom insett att webbplatser med hinder för personer med funktionsnedsättning och som inte tillgodoser hjälpmedel är motsvarande byggnader som inte rymmer eller är tillgängliga för personer med funktionsnedsättning.

Därför beslutade avdelningen 2013 att de skulle fastställa tydliga riktlinjer för hur ADA tillämpas på webbplatser. Det förväntades att de skulle ha dessa förordningar på plats i december 2013 för hur avdelning II gäller för myndigheter, men de har missat tidsfristen, så det verkar som om vi kan anta att de kommer att sätta upp de nya förordningarna 2014. Dessutom, de förväntar sig att ha specifika bestämmelser för hur avdelning III ska tillämpas på privata enheter senast i april 2014.

När tekniken fortsätter att förbättras i otrolig takt har saker och ting blivit enklare och bekvämare, även för personer med funktionsnedsättning. Här ser vi MannGlas och GoogleGlass. |

För att webbplatser ska vara tillgängliga bör de ha:

  • Textekvivalent för ljud
  • Video med bildtexter
  • Info text för grafik

Vad förväntas av att webbplatser uppfyller ADA?

Redan följer många webbplatsägare riktlinjerna för sådana dokument för tillgänglighet till webbplatser som WCAG 2.0, ett ganska grundligt dokument som beskriver hur man skapar en tillgänglig webbplats. Dessutom har myndigheter redan haft checklistor för webbplatser som ska vara ADA-kompatibla, till exempel Hälso- och mänskliga tjänsternas ganska långa lista som innehåller hur man ställer in kod för att göra det lättare för de som är synskadade att läsa sin hjälpmedel. HTML noggrant och se till att webbplatsen inte är för lastad med bilder som skulle bromsa sådana hjälpmedel från att ladda webbsidor. Den beskriver också att bildtexter och text ska användas för hörselskadade och att ljudbeskrivningar ska finnas på plats för synskadade.

Så vi kan också förvänta oss att DOJ: s nya riktlinjer innehåller specifikationer för syn- och hörselskadade. Det bör noteras att det bör finnas text som är ekvivalent med grafik och ljud motsvarande text, och bildtexter för videor.

Döv och blind student som använder hjälpmedel

Vem ansvarar för att göra webbplatser ADA-överensstämmande och tillgängliga?

Det ser ut som webbplatsägare, privata enheter, företag och myndigheter och organ kommer att behöva ha sina webbplatser tillgängliga för personer med funktionshinder. När vår kunskap om denna fråga ökar och när regeringens krav blir tydligare verkar det som om vi kommer att vara lättare att hjälpa till att göra våra webbplatser tillgängliga för personer med funktionshinder och fler kommer att ha möjlighet att använda våra webbplatser.

På lång sikt är detta en positiv förändring, eftersom ägare av webbplatsen får fler besökare och fler besökare, vilket innebär att personer med funktionsnedsättningar har ökat möjligheterna att använda nätet. Det här är bra för företag och för samhällets smidiga och fruktbara funktion, med fler behov som uppfylls och mer mångfald för hela miljön, inklusive webben.

Kvinnan använder en Video Relay Service som hjälper människor med nedsatt hörsel att kommunicera genom video och användning av teckenspråk. |