Datelinje: San Francisco, Kalifornien

Året var 1859, och en excentrisk San Francisco med namnet Joshua Abraham Norton förkunnade sig vara kejsare. "Vad är det?" du säger ... Tja, läs vidare; det är en underhållande historia, och jag är säker på att det skulle kunna hända, "bara i San Francisco." (Eller åtminstone i San Francisco 1859, bara tio år efter det berömda guldrushet.)

Joshua Abraham "kejsare" Norton

Kejsaren Norton i sin fulla regalia |

Perfekt tajming

Med guldet som flyter ut ur Sierra-Nevada-sortimentet och affärer som gjorde det bra, var dagens franciskaner i ett välgörande humör och villiga att möta shenanigans från denna självutnämnda "kejsare".

Joshua Norton var en konstig karaktär, som ursprungligen hade flera företag, varav de flesta lyckades, men en misslyckad spekulation i importerat ris gjorde honom i, och han hamnade på svåra tider.

Det var hans oändliga anda och aktiva fantasi som ledde honom till en plats i historieböckerna.

En fattig Norton blir kejsare

Hans undergång kom till Högsta domstolen, som beslutade mot honom i en rättegång över det misslyckade risfiaskot, och han lämnade in konkurs. Han bodde i ett litet rum och återhämtade sig aldrig ekonomiskt.

Det hindrade inte honom från att äta middag på de finaste restaurangerna i stan och delta i alla fina kulturevenemang, helt gratis.

I tidernas anda, San Francisco medborgare förödmjukade honom, och gick tillsammans med sin charade som började med hans proklamation:

"På begäran och önskan från en stor majoritet av medborgarna i dessa USA, jag, Joshua Norton, tidigare i Algoa Bay, Cape of Good Hope, och nu under de senaste 9 åren och tio månaderna i SF, Cal., förklara och utropa mig själv till kejsare av dessa USA, och i kraft av den myndighet som därigenom i mig äger, beställer och härmed företrädarna för de olika staterna i unionen att samlas i Musical Hall, i denna stad, den första dagen av Februari nästa, då och då för att göra sådana förändringar i de befintliga lagarna i unionen som kan förbättra de ondskaper som landet arbetar under och därmed få tillit att existera, både hemma och utomlands, i vår stabilitet och integritet.

NORTON Jag, USA: s kejsare. "

Några år senare skulle han lägga till "Protector of Mexico" till sin stora titel.

Återupptagande av Nortons proklamation

Hans egen valuta

Vissa kallade honom en crackpot; andra sinnessjuka, men han var ändå allmänt beundrad och humourerad i sina excentriciteter.

Han utfärdade till och med sin egen valuta för att betala för sina måltider. Restauratörer tog det som en fråga om stolthet att ha tjänat honom och tog hängande plakat som läste,

"Genom utnämning till hans kejsarliga majestät kejsare Norton I i USA"

De accepterade gärna hans självskrivna pengar, som bestod av valörer som sträcker sig från femtio cent till tio dollar.

Norton var en hedersgäst vid pjäser, där en plats alltid var reserverad för honom. Han behövde inte begära det; du öppnade helt enkelt inte ett spel utan att reservera en plats för Hans Majestät.

Att betala med en sedel från "kejsarens skattkammare" betraktades som en ära, och anläggningar skulle ofta rama in dessa.

Nortons tio-dollar-anmärkning

En av kejsarens tio-dollar-sedlar, som affärsmän var stolta över att acceptera och visa |

Avskaffande kongress

Kejsaren Norton såg regeringen som korrupt, och utan tvekan var det, på många områden. (Är saker så annorlunda idag?) Han trodde att kongressen borde avskaffas och utfärdade en kunglig edikt och krävde att armén med kraft skulle ta bort kongressmedlemmarna. (De ignorerade hans begäran.)

Hans missnöje med regeringen stammade utan tvekan av hans förlust av rättegången som orsakade hans konkurs.

Även om de flesta av hans förfrågningar, order och uppgifter ignorerades, var medborgarna ändå glada över hans märke av politisk aktivism. Han skulle parade runt staden i en donerad uniform, "inspektera" gatorna, linbilarna och vad har du och alla fel som han hittade rapporterades vederbörligen till polisen eller tillsynsmyndigheterna.

Så älskad var han att när hans ursprungliga uniform började se utsliten och förfallen gav tillsynsstyrelsen honom en ny.

Hans många uttalanden publicerades alltid i dagens tidningar (även om vissa papper misstänkte att de hade uppfunnit några för sina egna ändamål).

Företag ansåg det vara en ära att få betalt av en sedel från "kejsarens" egna skattkammare.

Framsynthet

Oavsett hans excentricitet, några av hans förklaringar förverkligades under många år efter hans död.

Två av de saker han krävde var en bro över viken och en tunnel under viken.

Båda förverkligades, först byggnaden av San Francisco-Oakland Bay Bridge 1933, och 1969 byggandet av Bay Area Rapid Transit (BART) -systemet, som verkligen reser i ett rör (Nortons "tunnel") under San Francisco Bay.

En plack som hedrar hans bidrag till konceptet Bay Bay är monterad vid Trans-Bay Terminal i San Francisco |

Slutet på en era

Tyvärr, slutet på regeringen för hans kejserliga majestät, kejsaren Norton I från Förenta staterna och Mexikos beskyddare, kom på ett sätt ganska olämpligt med en sådan ädla karaktär.

Den 8 januari 1880 kollapsade han på ett gatuhörn i regnet, på väg att delta i en föreläsning och var död innan hjälp kunde komma fram.

San Francisco Chronicle rubrikerade "Le Roi et Mort." (Kungen är död.)

Det uppskattades att över trettiotusen fodrade gatorna för hans begravningsprocess.

Det var en annan era; en mer sentimental och tolerant tid, som vi troligen aldrig kommer att se igen.

Foto av kejsaren sett idag i återupptagningsturerna. |

Gå på turné med kejsaren själv!

Vandringsresa till San Francisco, med uppvisning av hans kejserliga majestets favoritföljer, kejsare Norton I.

Bokningar rekommenderas.

Adress: 333 Post St, San Francisco, CA 94102

Telefon: (415) 644-8513

Stängt måndag till onsdag och fredagar.

San Francisco rundturer:

Torsdag 11:00 - 14:00, 14:30 - 17:30

Lördag 11:00 - 14:00, 14:30 - 17:30

Möt på Union Square

Waterfront Time Machine:

Söndag 11:00; träffas framför färjan

Webbplats: Emperor Norton Tours

2014 Liz Elias