Savojen

Vad är unikt med tillvägagångssättet till Londons Savoy Hotel? Det är den enda vägen i hela Storbritannien som du måste köra till höger. Eftersom tillvägagångssättet är en privat väg som leder till hotellet och teatern i motsats till en allmän väg, strider inte körningen till höger i Storbritanniens trafiklagar.

Byggnaden står på Stranden, på platsen för Savoy Palace som tillhörde John of Gaunt, regent till Richard II innan han var gammal nog att regera själv. Det brändes ner under Bondens uppror 1381, men det är inte känt om upprorna höll till höger eller inte.

Så varför måste man köra till höger vid Savoy? Det har allt att göra med designen av Savoy Court framför hotellet, vilket gör det extremt besvärligt att manövrera när man kommer in till vänster från Stranden. Enligt Rory McFarlane från Savoys Press Office, en dag i hästdragna vagnar, skulle en dam traditionellt sitta bakom föraren, som skulle kunna öppna dörren utan att gå runt fordonet och låta henne gå rakt in i hotellet från vagnen. Peter Jackson från London Topographic Society lägger till att när teatern är till höger, gör det möjligt för taxichaufförer att släppa sina priser utanför och sedan hämta priser från hotellet på väg ut igen.

Tillvägagångssättet till Savoy. Håll till höger.

jousting

Rent praktiska skäl då. Så varför kör Brits till vänster ändå? Det går tillbaka till de gamla jävningsturneringarna. Majoriteten av riddarna var högerhänta (och de som inte förmodligen var tvungna att lära sig att slåss med högerhänta ganska tidigt eller anklagas för trolldom), och höll därför lansen i sin högra hand medan de laddade ner vänsterhanden sidan av banan mot deras motståndare. Liknande turneringar hölls över hela Europa under medeltiden. Varje land i Europa höll till vänster i dagar av tidigare. Storbritanniens hela ryttarklass var fransktalande. Efter den normandiska erövringen 1066 styrdes Storbritannien av fransktalande aristokrater som red på vänster sida och höll sina svärd i sina högra händer.

Så om fransmännen körde platsen under medeltiden, hur kommer de inte att köra till vänster också?

Ironiskt nog var det en fransk ledare (ja, korsikansk) som ändrade allt. Napoleon var vänsterhänt. Det var han som etablerade det första vässystemet i Europa och insisterade på att hans trupper marscherar / åkte på höger sida och introducerade högerkörning över kontinenten. Men efter hans nederlag på Trafalgar övergav Napoleon sina planer på att invadera Storbritannien och flyttade österut och mötte så småningom sin Waterloo. Följaktligen höll briterna till vänster. Andra länder, som Portugal och det österrikiska-ungerska imperiet, höll också till vänster, men när USA kom till att dominera bilindustrin i mitten av 1900-talet, på grund av vänster körning av amerikanska bilar, de flesta länder som körde på vänster bytte sidor av nödvändighet. Men Storbritannien motgick alla försök till förändring.

Så hur är det med Indien, Australien och andra länder som kör till vänster?

Totalt finns det 78 länder som kör till vänster. Majoriteten är tidigare imperialistiska kolonier i det brittiska imperiet som Australien, Indien (och subkontinentet innan gränserna ändrades), Nya Zeeland och alla de engelsktalande Karibiska öarna och södra Stilla havet. Andra europeiska länder som holländare och portugisiska hade sina egna kolonier där de exporterade sin ridning / körning på vänster vanor. Napoleon kan ha ändrat trafiklagarna i Europa, men han vågade sig aldrig så långt bort som till exempel Indonesien och Moçambique, som antog den vänstra körningen som hade upprättats av kejsarmakterna och aldrig förändrats.

En förvånansvärt tyst japansk dubbelväg

Vad sägs om Japan och Thailand? De var inte kolonier.

Japan hade, liksom medeltida Europa, sin egen ryttare, samurajerna. Återigen var det praktiska nyckeln, eftersom de flesta var högerhänta och därför körde på vänster med ett svärd hängande från ens bälte underlättade montering och demontering.

1872 hjälpte Storbritannien Japan att bygga sin första järnväg, som följde de brittiska specifikationerna och sprang på vänster sida. Efter andra världskriget, medan ön Okinawa ockuperades av US Marines, återgick ön till att köra till höger tills 1978 när den bytte till vänster.

I Thailand är orsakerna att göra med handel. Thailand (nee Siam) var en stor handelspartner för det brittiska imperiet och följde därför den brittiska motorvägskoden. Intressant nog föreslog Thailand att byta sida 2014, men de verkar ha ändrat åsikt om det. Bangkok är ökänt för att vara en av de värsta platserna för trafikstockningar i världen.

En dubbel körning i Bangkok eller Krung-Thep om du är därifrån

Så där har du det. Nästa gång du kör till höger, skona en tanke för Napoleon. Despot och megloman som han var, inte många har påverkat den sociala infrastrukturen lika mycket. Nästa gång du kör till vänster, tänk på riddarna som aldrig insåg hur stort inflytande de skulle ha på framtiden. Bara bär inte en lans medan du gör det.

källor

theguardian.com

London, The Biography-Peter Ackroyd

Öppet universitet

Ny statsman

Worldatlas.com

Britannica.com