Zande krigare

Etnografi, beskrivningen av kulturer och grupper av människor som bor inom dem kan vara användbar för personlig anpassning, personlig framgång och för att förstå andra kulturer.

Ett främst exempel på att använda etnografi för framgång är i USA: s utrikesrelationer, särskilt där antropologen Ruth Benedictts arbete användes för att bestämma hur man skulle hantera ombyggnaden av Japan efter slutet av andra världskriget.

General MacArthur valde efter att ha lyssnat på Benedict att hålla Japans kejsare på sin tron. Detta var särskilt användbart för att initiera en arbetsfrid i Japan under efterkrigstiden och är en källa till det positiva förhållande USA har till Japan idag.

Förstå kulturella skillnader

Att förstå andra kulturer är av stor betydelse i etnografi. Människor från en annan kultur kan göra något som inte bara skiljer sig från vad vi gör utan är något vi omedelbart kan anse för att vara konstigt och nämnd upp utan att ta hänsyn till skillnaden.

Till exempel Azande-folket som bor i Demokratiska republiken Kongo i Sydsudan, tror på trolldom. Azande tror att sjukdom och (annan mänsklig olycka) orsakas av andras dåliga vilja. Hur absurt är detta? Vi vet att bakterier och virus är orsaken till sjukdomen.

För Azande, som vid tidpunkten för studien hade liten eller ingen exponering för vetenskapliga metoder, är trolldom en helt legitim anledning till att en person blir sjuk. I själva verket kan en Azande-person, efter att ha hört talas om bakterier och virus, lura och tycker att det är löjligt. Tänk på det. Vi tror faktiskt att små varelser attackerar våra kroppar. Även om modern medicin tillåter oss att visa att virus existerar, gör det ingenting i vägen för att bevisa att Azande faktiskt är helt fel när det gäller trolldom.

Missionär i en Tapuyos by, Brasilien

Missionärarbete & Etnografiens utveckling

Missionärer upptäckte att det var viktigt att förstå en annan kultur för att uppnå sina mål för konvertering. Genom att fördjupa sig i en kultur fann missionärer att de inte bara kunde väva kristendomen i målkulturen, men grupper var mer mottagliga för missionärernas budskap än i fall där missionärer vägrade eller inte kunde engagera sig i en grupp.

När de arbetade med olika kulturer tog missionärer ofta stora anteckningar som beskrev olika samhällsmekanismer inom olika etniska grupper. Denna dokumentation var en av de tidigaste formerna av etnografi. På grund av det arbete de lägger ut för att lära känna andra kulturer kan missionärer betraktas som etnografer själva.

Missionärer skapade en tidig ram för etnografi, men det var inte förrän antropologer som Boas, Malinowski, Mead, Benedict och Evans-Pritchard träffade scenen att etnografin började växa ut till vad den är idag.

Etnografi och förändrade perspektiv

I en vridning av ironi kämpade ofta vissa missionärer (och tidiga etnografer) av kolonimakterna för att hjälpa till att slåss mot ”vilda seder” ofta för just de grupper som de skulle hjälpa till att konvertera eller bryta isär.

Kwakiutl-maskritning från "The Social Organization and the Secret Sociations of the Kwakiutl Indians", Boas (1897)

Franz Boas: kulturell relativism

Franz Boas, som ofta anses vara far till kulturantropologi, fick verkligen bollen för etnografi (och kulturantropologi som helhet.)

Boas betonade att kulturella skillnader var orsaken till den unika utvecklingen i olika samhällen och att denna utveckling inte berodde på vad un-linjära evolutionister trodde: att västerländska samhället var höjdpunkten i samhället på grundval av att kulturer utvecklas och att De andra var en del av på något sätt mindre utvecklade samhällen.

Boas idé om kulturell relativism, att varje kultur skulle bedömas av sina egna lokaler, användes av antropologer efter honom och är en tro som många antropologer har idag.

Bronislaw Malinowski med infödda på Trobriand Islands (1918)

Bronis aw Malinowski: Deltagarobservation

Bronis aw Malinowski, som väsentligen marooned på Trobriand Islands under WWI, bildade vad vi känner som deltagarnas observation.

Malinowski blev nedsänkt i trobriandens kultur. Han lärde sig deras språk och arbetade direkt med de människor han studerade med fokus på att förstå kulturella sedvänjor i sitt eget sammanhang.

Många etnografier skrivna idag är hämtade från deltagarnas observationer, där antropologer bor i en grupp medan de utför intervjuer och skapar detaljerade redogörelser för medlemmarna i gruppen och deras samhälle som helhet.

Samoan flicka (1896)

Margaret Mead: Reflexivity

Margaret Mead, som gjorde sitt fältarbete i Samoa och Bali, beskrev kulturella skillnader mellan ungdomar i västerländsk kultur och de andra kulturerna. Mead ansåg att problem hos ungdomar var ett resultat av kultur och inte den västerländska idéen att de var ett resultat av förändringar i hormoner.

Tyvärr ledde Meads övertygelser om detta (såväl som hennes övertygelse om att sexuell arbetsdelning också var en produkt av kultur) till att andra inom hennes område anklagade henne för slarvig fältarbete, skiftande fakta och helt framställda hennes fakta.

Dessa anklagelser öppnade idén om reflexivitet i antropologin, snarare vilken effekt en forskare har på sin egen forskning och att en forskare ska vara medveten om sin egen subjektivitet i forskning.

Margaret Mead vid New York Academy of Sciences i juni 1968

Ruth Benedict: The Essence of Culture

Ruth Benedict, antropolog från Columbia University, ansåg att hennes egen kultur skapade ett otillräckligt stift att jämföra andra kulturer, så hon fortsatte att studera essens i andra kulturer.

Benedict drog starkt från Nietzsche och beskrev kulturer som Dionysian (emotionell) eller Apollonian (intellektuell.) Medan hennes arbete allmänt anses vara otillräcklig när det gäller att beskriva en kultur, tog hon fram tanken att om en person hade växt upp en Zuni, de skulle växa upp för att bli en annan person än han hade varit om han hade vuxit upp i Dobuan- eller Kwakiutl-kulturen.

EE Evans-Pritchard: döma lokaler, inte tro

EE Evans-Pritchard, student till Malinowski, studerade Azande-folket. Från sitt fältarbete publicerade han Witchcraft, Oracle och Magic bland Azande . Med denna bok illustrerade han själva idén som Boas hade betonat: kulturell relativism.

Med Evans-Pritchards beskrivning av Azande-folket kunde han visa att folkets starka tro på trolldom hade full mening ... inom sina lokaler. Evans-Pritchard visade att "om du kommer att attackera Azande trosuppfattningar, måste du attackera deras lokaler, inte deras logik eller rationalitet."

Det finns olika sätt på vilka etnografi kan användas i personlig framgång (eller i framgång för utrikesrelationer) och för att förstå andra kulturer.

Antropologer som Franz Boas, som gav oss idén om kulturell relativism; Bronisław Malinowski, som formaliserade deltagarnas observationer; Margaret Mead, vars ilska kollegor förde oss tanken på reflexivitet i studiet av antropologi; Ruth Benedict, som tog fram idén att kultur, över biologi, har en otrolig inverkan på hur en person "visar sig"; och EE Evans-Pritchard, vars studie av Azande illustrerade Boas idén om kulturell relativism, illustrerar hur vi kan använda etnografi inom vår egen kultur och för att förstå andra.