Varför flyger vissa fåglar söderut på vintern medan andra stannar för att tappa kyla och snö?

Vintern kommer

I de norra delarna av USA, strax innan bladen börjar falla, börjar fåglarna flockas samman och förbereda sig för sin årliga migration söderut. Fåglar som vi vanligtvis ser ensamma eller i små grupper under sommarmånaderna kommer att samlas med andra i sitt slag, eller ofta med andra arter. Vattenfåglar kommer att samlas och bilda det välkända V-mönstret på himlen när de reser till varmare klimat.

Amerikanska robiner försvinner för att inte återvända förrän på våren och påminna oss om att en lång, kall vinter påverkar oss. Så fågligt som smällen från en viss dödsfall, när fåglarna börjar lämna vet vi att den söta värmen på sommaren är ett minne.

Men inte alla fåglar flyger söderut. Vissa förblir genom snön och kylan, och vissa arter är ännu rikare under vintermånaderna. Varför flyger vissa fåglar söderut medan andra stannar? Varför verkar vissa trivas i snön? När fåglar flyttar, var går de, vad gör de och hur bestämmer de när det är dags att komma tillbaka?

Och hur pokker vet de vart de ska?

Det här är några av de saker jag funderar över varje vinter när jag tittar på den lilla svartkapslade chickadee-pilen runt min fågelfeeder, och undrar var den rosknäppta grosbeak har gått. Så låt oss veta varför fåglar flyger söderut för vintern!

Den amerikanska robin är en flyttfågel som ses som ett första tecken på våren i många delar av Nordamerika.

Varför flyger fåglar söderut?

Det verkar logiskt att anledningen till att många fåglar tillbringar vintermånaderna på trevligare, södra platser kan ha något att göra med solens värme. Detta är inte exakt fallet. Fåglar kan och överleva extremt hårda vintrar. Liksom de flesta flyttande djur, är det främsta skälet till att flytta mat.

På sommaren är det rikligt med mat i norra klimat eftersom insekter är aktiva och växter och träd blomstrar. När det är dags att föda upp vill fåglar vara där de har det bästa sättet att hitta mat till sig själva och sina ungar. När det blir svårt eller omöjligt att hitta mat, är det dags att gå till varmare klimat där maten fortfarande är riklig.

Till exempel i nordöstra stater kommer den amerikanska robin att anlända på våren och lämna någon gång i början av hösten. Robins äter maskar, skalbaggar, grubs och andra sådana insekter, som de inte kommer att hitta i kyla och snön. Du kommer aldrig se en robin på din fågelmatare; de kommer inte att äta mat som upprätthåller vissa andra fåglar. De måste flyga söderut, annars svälter de.

Änder, gäss och andra vattenfåglar är ett annat bra exempel. Deras sjöar och dammar fryser, vilket gör det extremt svårt att överleva i den avsedda miljön. För att hitta tillräckligt med mat, fly undan predation och upprätthålla deras hälsosamma livskvalitet de kommer vidare till varmare klimat. De flyger i det V-mönstret för att spara energi och för att förbättra kommunikationen mellan fåglar. Ibland är dock vattenfåglar övervintra i kalla klimat när de överfodras av människor.

Så detta berättar varför fåglar flyger söderut, men hur vet de när det är dags att gå? Tar en fågel ett medvetet beslut att flyga söderut? Följer fåglarna följ maten som några av de migrerande djurbesättningarna i Afrika?

Ungefär. Forskare säger att fåglar troligtvis har ett medfött svar på minskningen av dagsljuset, vilket signalerar för dem att vintern är nära och att de borde få flytta. Det är därför, oavsett hur mycket du fyller i din fågelmatare, kommer många fågelarter att ta sig söderut precis lika. Den exakta dagen de börjar sin resa kommer att påverkas av lokala vädermönster, men det är dagsljuset som ger dem signalen att flytta.

Den rosenknäppta grosnaben kommer att flyga söderut för vintern och kan migrera så långt som Sydamerika.

Varför stannar några fåglar igenom vintern?

Vissa fåglar tycks inte bry sig om vintern. Den svartkapslade chickadee, norra kardinal, blue jay, tuftad titmus och andra kommer att tappa den mest brutala förkylningen och snön. Fjädrar är ganska bra isolatorer, och de flesta fåglar kan göra det igenom en hård vinter om de skulle.

Så om mod är inte orsaken till att fåglar stannar igenom vintern, vad är det? Återigen är orsaken deras diet. Vissa fåglar behöver inte lita på mycket sommaren. De kan foder för insekter i barken av träd och hitta tillräckligt med mat för att göra det genom de kalla, mörka månaderna. I vissa områden är till och med den amerikanska robin känd för att hålla sig runt vintermånaderna, om den kan hitta tillräckligt med mat.

Andra fåglar blir faktiskt mer rikliga på vintern. Den mörkögda junco är ett exempel på en fågel som glatt kommer att bo i områden som andra fåglar har lämnat under vintermånaderna. I Nordöstra USA kommer Juncos att flytta ner från sina odlingsplatser i Kanada för att övervintra i ett relativt mildare klimat.

Om en fågel är av en art som kan hitta mat på vintern, har den inget behov att migrera. Välfyllda fågelfodrar kan hjälpa vissa arter under perioder med exceptionellt hårt väder, men annars kommer fåglarna som håller sig genom snön och isen att veta hur man hittar tillräckligt med mat för att överleva.

Den mörkögda junco tillbringar vintrarna i USA och migrerar till Kanada under sommarmånaderna.

Vart går fåglarna när de flyger söderut?

När fåglarna lämnar de nordliga staterna, vart ska de gå, och hur vet de hur de kommer dit? Många migrerande fåglar hittar sin väg till Mexiko eller Florida, övervintrar i tropiska klimat. Andra behöver helt enkelt klimat där maten är tillräckligt riklig för att upprätthålla dem.

Men hur vet de vart de ska? Anmärkningsvärt tycks fåglar ha medfödda kunskaper som hjälper dem att förhandla om sina långa vandringar. De tros navigera i solen under dagen och månen och stjärnorna på natten.

Det finns också en del forskning som säger att de är medvetna om magnetfält i jorden och använder dem för att hitta sin väg. Det är en typ av intern GPS och en av de mer imponerande förmågorna i djurriket.

Nästa fråga är en fråga du kanske ställer till människor som flyttar till Florida på vintern: Varför kommer de tillbaka? Naturligtvis kan vi inte tala för folket, men för fåglarna, återigen, det är fastkopplat i deras system. När dagsljuset börjar förlängas, vet fåglar att det är dags att komma tillbaka till sina häckplatser.

Liksom många djurens beteenden är hela prövningen naturligtvis utformad för att underlätta artens överlevnad genom odling.

Den blåa jayen sticker ut den genom den snöiga vintern.

The Amazing Bird Migrations

Fåglar finns överallt. De är lätt att ta för givet, men de är verkligen underverk av naturen. Ju djupare man gräver i sina beteenden desto mer intressanta blir de. Den här artikeln handlade om nordamerikanska fåglar, men det finns några fantastiska fågelfakta från hela världen.

Till exempel: Visste du att den svansade gudsviten migrerar från Kina till Nya Zeeland under en flygning, ett avstånd på över 5 500 mil?

Det är galet!

Nu vet du lite mer om varför fåglar flyger söderut, vad de gör när de kommer dit och varför vissa är modiga nog att hålla sig igenom vintern.

Resurser och vidare läsning

Som alltid var följande resurser nyckeln till skapandet av denna artikel:

  • Cornell Lab of Ornithology
  • National Audubon Society