2011 avslutades Space Shuttle-programmet officiellt. På grund av nedskärningar i budgeten beslutade NASA att gå i pension med det utrustade rymdfordonet för gott. Det är ett slut på en era med rymdflygning, och för tiden kommer den ryska Soyuzen att färja astronauter till sina destinationer ovan. Ja, Shuttle-programmet skadades med två tragedier som resulterade i dödsfall, och människor trodde att det hela inte var värt risken. Ändå kan inte denna fantastiska teknikbidrag till rymdutforskning och vetenskap ifrågasättas.

Nu var en rymdbil hur rymdfärjan presenterades när den först dök upp. Vid olika jordbanor kommer den att leverera rymdstationskomponenter och fungera som astronauttransport. Men senare kommer det att tjäna flera syften som att göra rymdexperiment, hjälp vid rymdreparationer och lansera satelliter och sonder.

Men Shuttle-programmet verkar oroa sovjetiska tjänstemän ganska mycket. Världen var under de senare åren av kalla kriget, och rymden blev just den nya arenan. De två supermakterna vid den tiden (USA och Sovjetunionen) försökte bäst varandra. Sovjeterna fick en stark start med sin första konstgjorda satellit Sputnik, den första bemannade rymdflygningen och rymdstationen Salyut. Men USA tar upp när de skickade de första männa på månen. Och nu kom rymdfärjan, det första återanvändbara rymdfarkosten. Det är inte så att USA bara införde överlägsen rymdtransport som oroade sovjeterna. De trodde att Spaced Shuttle är mer än bara ett bemannat fordon.

Shuttle-programmets verkliga syfte

Den första flygningen av rymdfärjan Columbia.

Liksom vad som nämnts ovan, fanns det inget skadligt med att bygga ett stort rymdplan som kunde sprängas i omloppsbana och återanvändas. Rymdfärjan är en rymdbil, ett fordon för leverans och transport. Att flyga stora nyttolaster till olika banor är dock bara en av dess funktioner. Det hjälpte till vid montering av rymdstationer, färja-astronauter, lansera och återställa satelliter, reparera uppdrag, till och med lanseringssonder. Några av dess välkända uppdrag inkluderar reparation av Hubble-teleskopet och lanseringen av Galileo-rymdskeppet.

Det är unikt, på ett sätt som det flyger ut i rymden via boosters, men landar smidigt tillbaka som en kommersiell passagerarjet. Med dubbla raketmotorer och den externa tanken lanserades rymdfärjan vertikalt medan resten av komponenterna, förutom orbiterfordonet, kommer att slås ihop innan den når bana. Vid återinträde låter vingarna glida tillbaka och taxibilar på en bana.

Och det är ganska mycket det. Hela skyttelprogrammet låter oskyldigt nog. Det fanns ingenting som tyder på att rymdfärjan var avsedd för något olyckligt. Ändå hindrade det inte de sovjetiska tjänstemännen från att vara alltför misstänksamma vid skyttelprogrammet. Tro eller inte, rymdfärjan är en olycksbådande syn för dem. Hur säkra är de på att det bara är ett transportfordon och ett krigsvapen?

Och det var exakt hur de ser det.

Rymdfärjan som vapen

Begreppskonst av en satellit beväpnad med laser.

Så dumt som det kanske låter var de sovjetiska tjänstemännen övertygade om att rymdfärjan inte var avsedd för fredliga ändamål. Ett rymdfordon som kan kryssa mer än 20 gånger ljudets hastighet i jordens omloppsbana kan göra mycket skada.

USA har NASA som nationell rymdbyrå. Det är ett enhetligt organ som hanterar rymdaktiviteter. Sovjetunionen hade å andra sidan ingen. Projekt förvaltas av olika designbyråer och 1974 bildade Valentin Glushko, en sovjetisk ingenjör, ett nytt kontor NPO Energiya. Och när shuttle-programmet gick offentligt, undrade han varför USA bygger ett stort rymdfordon.

Enligt sovjetisk militär bedömning är saken otroligt stor och med stor bärförmåga. Skyttelbanans nyttolast med gångjärnsdörrar kan rymma en cylindrisk last upp till 15 fot i diameter. Dessutom kan skytteln ha 30 ton nyttolast och hämta 15 ton från banan. Tjänstemännen undrade vad amerikanerna gör upp till, och det enda hållbara svaret de kan komma på var militariseringen av rymden. Rymdfärjan kommer att användas för att bygga militär rymdstation.

Det låter långtgående, men en orbital militärstation som kom nära Death Star var inte det enda som oroar dem. Dödsstjärnan kan avfyra högdrivna strålar, och vad händer om rymdfärjan kommer att starta laserskyddssatelliter istället?

Ännu mer upprörande än riktiga Death Stars och dödsstrålar såg de sovjetiska tjänstemännen också skyttelbanan som en superbomber. De är övertygade om att det plötsligt kommer att dyka ut i atmosfären, släppa bomber i Moskva och fly till bana.

Hur Sovjetunionen reagerade

Buran rymdfärja.

Det verkar som att de sovjetiska tjänstemännen såg för många science fiction-filmer, för ingenting är nära sanningen. Som en civil organisation kommer NASA inte att ha problem med att visa världen detaljer om sina projekt. Förutom Sovjetunionen misstänkte nästan ingen att rymdfärjan var avsedd att bygga futuristiska vapen eller som en hypersonisk rymdbombare. Lyckligtvis för sovjeterna är det helt enkelt omöjligt för rymdfärjan att svänga sig ner och fly ut i omloppsbana. Eftersom det krävdes avtagbara raketförstärkare för att flyga ut ur atmosfären saknade skytteln helt enkelt medel för att uppnå en sådan prestation.

Rymdvapen som laser som skjuter satelliter kan tilltala militären, men det är ett komplext och dyrt projekt och avlyssningsmissiler är mer förnuftiga. Och det faktum att det inte finns någon militär rymdstation i dag betyder att NASA aldrig ens ansett en.

Icke desto mindre strävade Sovjetunionen att möta detta "hot" och Buran-programmet föddes. Det är den sovjetiska versionen av USA: s rymdfärja och i princip en ond tvilling. Båda ytor är på samma sätt, med bara få skillnader. Buran-projektet tog emellertid aldrig flyg, eftersom finansieringen påverkades av Sovjetunionens politiska omvälvning. Det är tidigt 1990-tal, och den sovjetiska kommunismen stod inför sina skymningsår. Den 30 juni 1993 avslutade Boris Jeltsin officiellt Buran-programmet, med 20 miljoner rubel som spenderades på projektet. Buran rymdfärjan mötte ett ganska otjänligt slut, när hangaren kollapsade i Baikonur Cosmodrome.

referenser

1. Amy Shira Teitel (27 juni 2015) "Varför den sovjetiska rymdfärjan lämnades att ruttna." Populär vetenskap.

2. Windrem, Robert (4 november 1997). "Hur sovjeterna stal en rymdfärja." NBC News.

3. Whitehouse, David (13 maj 2002). "Rysslands rymddrömmar övergivna." BBC Nyheter.