General William Tecumseh Sherman |

Under inbördeskrigsslaget vid Shiloh i april 1862 fångades en konfedererad soldat från Louisiana av unionstropper. Normalt skulle den unge mannen, vars namn var Barrow, troligen ha känt sig mycket orolig för den behandling han kan få som krigsfånge. Men han visste att han hade en vän bland sina fångare, en som kunde hjälpa honom.

Denna vän hade varit grundande superintendent av Louisiana State Seminary of Learning and Military Academy. Barrow hade varit en kadett där innan han arbetade för att kämpa för konfederationen när kriget började. Nu var hans tidigare mentor befälhavare för armén som hade fångat den unga rebellen. Och när ex-kadett Barrow var säker på att han skulle göra det, kom General William Tecumseh Sherman ihåg sin engångsstudent.

En facklig general som fortfarande vårdade sina förbundsförbundna tidigare studenter

I ett brev till sin fru några dagar efter slaget kommenterade general Sherman:

Efter att striden var över hittade jag bland fångarna en gammal Louisiana-kadett med namnet Barrow som skickade för mig och berättade för mig allt om de andra, av vilka många var här och visste att de kämpade mot mig. Jag gav honom ett par strumpor, lådor & skjorta och behandlade honom mycket vänligt.

I kölvattnet av terroren och förödelsen som hans styrkor tillförde under sin kampanj 1864 för att fånga Atlanta och sedan marschera hans armé genom hjärtat av Georgien till havet, skulle William Tecumseh Sherman betraktas av många sydländare som litet kort för djävulen inkarnat. Men kadetterna och fakulteten vid Louisiana State Seminary, som efter kriget skulle bli Louisiana State University, kände aldrig så på honom.

En nordlig som välkomnades i söder

Född i Ohio var Sherman en dekorerad före detta amerikansk armé major som anlände till Louisiana i november 1859 för att bli grundande superintendent av statens nya militära akademi. Hans ankomst hade förväntats starkt, med pressen som kallade honom "högkvalificerad" och noterade att "han talas om officiellt som" stående högt i armén som en forskare, soldat och en gentleman. "

Han visste att han skulle bygga institutionen i grunden från början och Sherman blev entusiastiskt att arbeta, även om hans lön inte skulle börja på ytterligare två månader. Nytt för uppgiften att leda en militär akademi, skrev han till sin egen gamla superintendent på West Point för råd. Han konsulterade också framtida generaldirektör George B. McClellan och reste till och med till Kentucky för att besöka en liknande skola i den staten. Sherman hade all avsikt att göra Louisianas statliga militära akademi till en förstklassig institution, och lyckades lyckligtvis lyckas.

Louisiana State Seminary |

Disciplinären har en grov start med kadetter

I början var Shermans relationer med sina studenter något tumult. De inkommande kadetterna var helt okända med militär disciplin och ville inte särskilt lära sig det. Som Agostino von Hassell och Ed Breslin uttryckte det i Sherman: The Ruthless Victor:

Shermans kadetter hade dragits nästan uteslutande från den rika planterarklassen i Louisiana. De var bortskämda och huvudstarka, efter att de vant sig vid att dominera slavar snarare än att göra svårt arbete för sig själv. De tog inte väl hänsyn till regler och disciplin som ålagts dem och Sherman ansågs vara alltför strikt, hård, godtycklig och oflexibel.

Kadetter vid Virginia Military Institute |

Sherman får sina elever respekt och tillgivenhet

Även om det verkade som om Sherman hade börjat en dålig start med sina snabbt tempererade studenter, tog det honom inte lång tid att vända deras attityder helt runt. Han förblev en strikt disciplinarian, men han visade också en personlig oro för både kadetter och fakultetsmedlemmar som älskade honom till dem för livet.

David French Boyd var en professor vid skolan som utvecklade en djup och varaktig tillgivenhet till superintendenten. Även om Boyd skulle bli en konfedererad officer och slåss mot sin tidigare chef, vaknade hans respekt och beundran för Sherman aldrig, både under kriget och efter. Så här kom han ihåg de dagar då superintendent Sherman vann kärleken och beundran av både fakulteten och kadetterna på skolan:

Man såg snart honom två män - den stränga, stränga, krävande mannen av affär eller plikt, och den vänliga sympatiska vän och rådgivare. Han fick varje professor och kadett på seminariet att behålla sin plats och utföra sin plikt.

Samtidigt var han den intima sociala följeslagaren och konfidentiella vän till professorerna och en snäll kärleksfull far till kadetterna. Alla älskade honom. Under "lediga timmar" från tjänst eller borrning uppmuntrade han kadetterna att slå upp honom och prata. Och ofta har jag sett hans privata rum nästan fulla av pojkar och lyssnat på hans berättelser om armé eller västerländskt liv som han älskade så bra att berätta för dem. Inte heller kunde han dyka upp på grunderna i rekreationstimmar utan att kadetterna en efter en samlades runt honom för att prata. Ingenting tycktes glädja honom så mycket att han blandade sig socialt med oss; och manens magnetism nitade oss alla till honom mycket nära, särskilt kadetterna. Knappt en dag gick att han inte såg var och en av dem personligen, utan bara frågade om sig själva och allt som rör dem i skolan; men också om deras människor hemma ...

För mig, som hade sett mer av honom och kände honom bättre än någon annan i Louisiana, var hans avgång som avsked med en far och en kär, kärleksfull vän båda i en person. Jag har aldrig tappat den här känslan för honom en prick eller tittel. Och kadetterna! Hur de älskade honom. Nästan varje man och pojke av oss som stannade kvar på morgonen på akademin gick in i den konfedererade armén, förutom två som gick in i unionens armé. Några av oss blev fångade, jag bland dem, och när Sherman hörde av det kände vi snart hans sympati och hans hjälpande hand. Han glömde oss aldrig. Av alla män jag någonsin har känt intimt och väl, var han den största och en av de allra bästa. Jag är stolt över min unika upplevelse - en professor under Sherman och en soldat under Stonewall Jackson.

(Efter kriget skulle Boyd kritiseras hårt av konfedererade veteraner för att ha sådana vänliga ord att säga om en man som mycket av södra betraktade som ett omänskligt monster).

Vem var den verkliga William T. Sherman?

  • Den vänliga farfigur som älskas av sina elever
  • Den oöverträffade generalen bestämde sig för att vinna kriget vad den än tog
  • Ett monster som terroriserade söderna
  • Något annat (lämna en kommentar för att förklara)
Se resultat

Scession tvingar Sherman att göra ett smärtsamt val

Från det ögonblick Sherman anlände till Louisiana, hade tal om lösenhet och inbördeskrig varit i luften. Den framtida unionens general erkände alltid stor kärlek till söderna som hade tagit emot honom så varmt. Men Sherman var en bekräftad unionist. Från början av sin tjänstgöring vid Louisiana State Seminary of Learning and Military Academy hade han gjort det klart att om Louisiana gick av från unionen skulle han behöva lämna.

Louisiana löstes av i januari 1861. Sherman skådade händelsen och skickade följande avgångsbrev till guvernören:

18 januari 1861, guvernör Thomas O. Moore, Baton, Rouge, Louisiana.
Sir: När jag har en kvasi-militär ställning enligt statens lagar anser jag det vara lämpligt att bekanta dig att jag accepterade en sådan position när Louisiana var en stat i unionen och när mottoet för detta seminarium infördes i marmor över huvuddörren: "Genom USA: s generalregerings frihet. Unionen esto perpetua."
De senaste händelserna visar på en stor förändring, och det blir alla män att välja. Om Louisiana drar sig ur Federal Union föredrar jag att upprätthålla min trohet till konstitutionen så länge ett fragment av den överlever; och min längre vistelse här skulle vara fel i varje mening av ordet ...

Och dessutom, som tillsynsnämndens ordförande, ber jag er om att omedelbart vidta åtgärder för att befria mig som överordnad, det ögonblick som staten beslutar att vika, för på intet jordiskt skäl kommer jag att göra någon handling eller tänka någon tanke som är fientlig mot eller i motstånd mot USA: s gamla regering.

Med stor respekt, din lydiga tjänare,

WT SHERMAN, Superintendent.

De mest inflytelserika männa i staten uppmanar Sherman att stanna

Vid denna tid hade Sherman blivit så älskad och respekterad för sina prestationer i skolan, att inte bara hans kollegor och elever bad honom att stanna, utan även inflytelserika statliga tjänstemän gjorde det. Som Boyd noterar, uppmanade män som Braxton Bragg, PGT Beauregard och Richard Taylor, som alla skulle bli konfedererade generaler, Sherman att fortsätta som skolchefen och försäkra honom att han inte skulle krävas på något sätt för konfederationen.

Men Sherman hatade avskildhet och trodde att det var förräderi och beslutade att han inte hade något annat val än att gå tillbaka till norr så snart det blev klart att krig var oundvikligt.

VIDEO: Kort Sherman bio

En man hatad och älskad i söder

Trots sin odödliga kärlek till skolan som han grundade, för sina elever och för sydländare som välkomnade honom i deras hjärtan och hem, blev Sherman en oöverträfflig fiende för alla avskedar.

Han skulle så småningom bli en av de mest effektiva unionsgeneralerna i kriget och kämpa till döds mot sina tidigare vänner i söder. Han skulle senare säga om sin inställning till dem som hade försökt riva isär nationen:

Mitt syfte var då att piska rebellerna, ödmjuka deras stolthet, följa dem till deras inre urtag och få dem att frukta och skrämma oss. Rädsla är början på visdom.

General Sherman under sin Atlanta-kampanj |

Det är den Sherman som många i söder skulle komma ihåg och hatar i årtionden efter kriget.

Men för hans kollegor och studenter vid Louisiana State Seminary of Learning and Military Academy skulle William Tecumseh Sherman alltid vara den älskade mentorn som vårdade dem och aldrig släppte dem, även när de kämpade mot honom.

© 2014 Ronald E Franklin