Kontakta författare

Att ignorera vad klassikerna kan lära

Som lärare i engelska är jag ofta förskräckt eller helt arg när jag hör om vissa gräsrotsrörelser för att få böcker förbjudna. Att förbjuda böcker har samma smak som att ignorera historien helt och hållet, och vi vet alla hur bra det fungerar för oss.

Återigen riktas två av de stora klassikerna i amerikansk litteratur, Harper Lee's To Kill a Mockingbird och Mark Twains The Adventures of Huckleberry Finn, för deras användning av 'n-word'. Det är lätt att förstå varför föräldrar är oroliga för användningen av ett sådant ord, om det användes ur sammanhang från var och en av dessa böcker. Detta är ju 2000-talet, och som sådant ska vårt samhälle vara mycket mer upplyst än att använda ett så stötande språk.

Men To Kill a Mockingbird publicerades 1960 och The Adventures of Huckleberry Finn långt före det 1885 i USA. I vart och ett av dessa två tidpunkter, och särskilt när det gäller The Adventures of Huckleberry Finn, noteras det västra samhället historiskt som att de inte exakt hade en upplyst syn på afroamerikaner, som fortfarande varit mitt i slaveri eller segregering vid dessa speciella tider. Som sådan användes mycket pejorativa termer regelbundet för att beskriva de med afroamerikansk härkomst.

Båda dessa romaner har inget att göra med främjandet av 'n-ordet.' Det finns ingenting som antyder i var och en av dessa romaner som skulle indikera att Lee eller Twain hade någon form av rasistisk motiverad agenda för att inkludera sådant språk.

Men det finns historia, och det kan vara en mycket kraftfull motivator i sig själv.

Dessutom var både Twain och Lee produkter av sin generation, även om själva författningen är tidlös. Det skulle inte ha varit meningsfullt att ha sina vita karaktärer, som också var produkter från sin tid, inte ens höra eller använda 'n-ordet'. Varken författare kunde ha förutspått den verkliga framgången för deras verk, och de kunde inte föreställa sig att deras arbete skulle komma in i klassrum för fortsatt användning även i dag.

De lärdomar som kan dras av To Kill a Mockingbird och från The Huckleberry Finns äventyr, och romaner som dem, går långt utöver den enkla användningen av 'n-word'. Det är dags att alla börjar inse det.

Förståelse är nyckeln

En scen från filmen baserad på 'To Kill a Mockingbird'. |

Lärdomar

Även om språket i To Kill a Mockingbird och The Huckleberry Finns äventyr kan betraktas som stötande av några i en publik från 2000-talet, måste det också ses i sammanhang. Genom att förstå kontext kan läsarna bättre förstå teman för tolerans, empati och moral som kommer in i båda romanerna. Gillar det eller inte, användningen av 'n-ordet' spelar in det i viss mån.

Föräldrar vill inte att deras barn använder olämpligt språk, och i en värld från 2000-talet faller n-ordet verkligen i kategorin olämpligt. Men när man tittar på ordet i sammanhang, med tanke på de tidsperioder som berättelserna är avsedda för To Kill a Mockingbird och The Adventures of Huckleberry Finn, är läsarna bättre i stånd att förstå det sociala trycket karaktärer i berättelserna är under. När det gäller The Huckleberry Finns äventyr, tillåter Hucks flitiga användning av ordet oss att förstå de konflikter han möter när han reser med den rymda afroamerikanska slaven Jim och hans motivationer. En av huvudpersonerna i To Kill a Mockingbird, Scouts far Atticus Finch, anklagas för att vara en "n-lover", vilket förvirrar den unga Scout, och från det kan läsarna se rasismen som plågar så många i Scouts små Alabama-staden och hur Atticus försöker hjälpa sina barn att gå förbi det.

Varken roman är en lättläst, men de är viktiga läsningar, och om de ska förbjudas förlorar föräldrar och skolstyrelser effektivt sina barn några av de viktigaste och otroligaste historiska lektioner som inget samtal mellan föräldrar och barn någonsin kunde tillräckligt undervisa . Medan vissa kan ifrågasätta främjandet av Huckleberry Finn som en barnbok - jag minns att jag läste den omkring 9 år, om ingen annan anledning än jag var en glupsk läsare - betyder det inte att lektionerna som romanen lär är mindre viktiga .

Att förbjuda någon bok främjar brist på förståelse, och att förbjuda vissa romaner på grund av språk som anses kränkande enligt 2000-talets standarder är att skicka ett meddelande om att lärare inte kan lita på att skapa lämpligt sammanhang för deras publik att förstå varför vissa språk används och helt enkelt avbryta lärdomarna om tolerans och acceptans som kan läras av var och en av dessa romaner.

Om vi ​​som samhälle ska fortsätta arbeta för att förbättra förståelsen och acceptera varandra måste dessa romaner och andra gilla det att fortsätta att undervisa och trivas. Kanske kan vi betrakta oss själva som verkligen upplysta.

Vi kan inte ignorera viktiga lektioner

Banna böcker i Virginia?