Vi vet hur viktigt vatten är för människolivet och också på grund av jordbruk hur viktigt det är att plantera liv. Men hur är det med jorden i allmänhet? Hur viktigt är vatten för jordens ekologiska balans? Vilken roll spelar den och vad skulle hända om vi skulle förlora den eller den inte fanns?

Det finns redan delar av världen där vi kan se hur livet skulle förändras, om det inte fanns vatten. Vi kan också se det något från satellitfoton av Mars, månen och andra "döda" rymdkroppar. Och vi kan extrapolera från egenskaperna hos vatten, sig själv och vad vi vet om dess effekt på livet.

Vatten är en konstant påminnelse om att livet upprepas. Det är det enda elementet som har en synlig cykel.

Jorden utan vatten

Föreställ dig jorden utan vatten. Jorden, utan vatten i den och inget växer på den, skulle vara livlös, död, kollapsade i damm, sand, lera eller sten. I Kaliforniens centrala dal där jordbruket dominerar och drar vatten från marken börjar denna process redan hända. Jorden var tidigare som en svamp, men där grundvattnet sugs nästan torrt, som Central Valley, har jorden kollapsat och härdat. Detta är den process vi kallar "insjup".

Jorden skulle se ut så här:

Uttorkad jord utan vatten. Tagen 2007 nära Edwards AFB i Kaliforniens Mojaveökn. |

Föreställ dig nu luften utan vatten. Moln ger en buffert från solens värmekraft. Utan dem skulle det hälla utan barmhärtighet. Torr luft skulle suga ut den fukt som den kunde hitta, var den än kunde hitta den, och näsorna och mjuka vävnaderna från alla varelser som levde skulle krympa. Det skulle inte finnas några söta dofter, eftersom fukt är det som överför lukt.

Luftens sammansättning skulle också förändras. All metan som för närvarande lagras i is, mossor och havet skulle frigöras och därigenom öka solens uppvärmningseffekt. Dammet i luften skulle blåsa hit och yon, med ingenting att tvätta ner det. Temperaturerna skulle svänga från extrem till extrem och bli varmare när tiden gick.

Marken, eftersom det skulle vara sten, sand eller torr jord skulle inte ha något i eller på den för att störa värmen. Solen, som häller ner utan begränsning, skulle slå på jorden och värma upp den. Alla kolbaserade saker skulle bränna upp under dagen. På natten skulle det frysa.

Det skulle inte finnas något för att mildra effekten av vulkaner eller för att släcka bränder. Det skulle inte ha någon dämpande effekt mot jordbävningar. Varje gnidning av tektoniska plattor mot varandra skulle förstoras långt utöver vad det är nu - skakningen skulle skapa massiva bergskivor och sönderfall både på platsen och i avlägsna områden. Jordens yta skulle brinna och slipa sig själv i damm. Överdriver jag? Troligen inte. Artikeln nedan talar om jordbävningar och den mjukande effekten av vatten under jord.

Den hydrologiska cykeln

Vatten är en livgivare - till och med en livsskapare. Det ligger till grund för vår förståelse av hur livet fungerar. Det ligger också till grund för hur vi förstår våra egna personliga liv. Av de fyra (eller fem) grundläggande byggstenarna i livet är vatten det enda med en synlig cykel, som vi kallar den hydrologiska cykeln. Eld har ingen cykel som vi kan se, varken jord eller luft. Och vi förstår inte andan (etern) tillräckligt för att veta om den gör eller inte. Vatten är en konstant påminnelse om att livet upprepas.

Den hydrologiska cykeln fungerar enligt följande: Från det mest användbara tillståndet förångas vatten och sammanfogar luften som vattenånga. När luften svalnar kondenseras ångan och skapar moln, som hjälper till att blockera värme från solen. Kolonier av den iskärnbildande bakterien, P. syringae, blåst i molnen av vind, hjälper dem att fälla ut och falla som regn, snö eller hagel. Mycket av nederbörden lagras på land som grundvatten och sjöar, snö och is. Därifrån flödar vatten till havet, där det ansluter sig till "primordial soppa" igen som havet, redo att starta cykeln på nytt.

Jordens hydrologiska cykel |

Här är många av de roller som vattnet tillhandahåller, både för jorden och för människorna som hjälper till att producera det överflöd av liv vi ser runt oss varje dag. Utan ens ett av dessa skulle våra liv vara mycket annorlunda.

Vatten stabiliserar temperaturen

Vatten hjälper till att hålla temperaturen på jorden till och med kyler den när den värms upp och värmer den när den svalnar. När temperaturen sjunker tillräckligt låg fryser vatten, frigör sin egen värme och värmer den frigida luften. När temperaturen stiger tillräckligt förångas vattnet, tar med sig lite av värmen och kyler den heta luften. Det kyler också värmen från vulkaner och eldbränder, via fukt som frigörs från brinnande vegetation, som bildar moln som kyler luften och sedan släpper regn. Och vatten i marken kyler jordens yta under dagen och värmer det på natten.

Utan vatten skulle luften och jorden vakla mellan extrem varm och extrem kyla varje dag, överallt, med en gradvis temperaturökning när tiden går. En del av problemet med den globala uppvärmningen kan vara att vi använder för mycket landvatten och kastar regn i havet.

Vattenkuddar och mjukgörare

Precis som vatten i en vattenbädd har en dämpande effekt med alla rörelser, så har det också när det begravdes i jorden. Denna dämpning är ett bra skydd under en jordbävning, bevisat i seismiska studier, när grundvattnet bromsar seismiska vågor och dämpar deras effekter.

Vatten mjukar också marken, vilket gör det lättare för regn att kolla igenom för att fylla på akviförjorden jordens underjordiska lagringsutrymme. När lagrat grundvatten sugs upp och inte byts ut kondenseras jorden gradvis och blir hård. Sedan glider vatten från toppen istället för att absorberas, och jorden förlorar sin lagringsplats och sitt stötskydd.

Där jorden är mottaglig, sjunker regnvatten genom den för att lagras i akvifern. |

Den mjukgörande effekten av vatten syns också på det sätt som det förbereder frön att växa. Många frön har hårda omslag som hindrar dem från att växa tills det finns vatten. Vatten mjukar fröskyddet tillräckligt för att de små skotten ska bryta ut, sedan ger den mjuka jorden, blandad med organiskt material, ett perfekt medium för att skotten växer till fullväxta växter.

Utan vatten skulle de flesta frön vara för svåra att odla, och marken skulle vara för hård eller sandig för att absorbera och hålla regn. Utan vattenlagring skulle torka döda och jordbävningar skulle vara allvarliga.

Vatten möjliggör transport

Vatten används för att transportera näringsämnen och avfall över hela jorden och levande kroppar. På land transporterar vatten näringsämnen och rik jord från bergen till lägre höjder på vägen till havet. I havet sprider vattenströmmar näringsämnen över hela världen.

Vatten transporterar båtar i alla storlekar fyllda med människor, post och fysiska varor. Taget i Västindien, 1985. |

Människor använder vattenvägar för att transportera gods via båtar och pråmar. Vatten i växtsaft och blod transporterar näringsämnen och avfall till och från celler. I människors och djurs hjärnor transporterar vatten elektriska laddningar, som gör att vi kan tänka tydligt.

Utan vatten skulle det inte finnas någon spridning av näringsämnen, elektriska meddelanden eller masstransport av varor och tjänster som hjälper livet att blomstra.

Vatten rensar och bryter ner avfall

Regn rensar vad det passerar igenom (luft, jordens yta, jord), varför allt luktar friskt efter ett regn. Den tar bort smuts, skräp, mineraler och gifter och tvättar allt i havet. En gång i havet bryter alger och andra mikrober skräpet (förutom plast) i grundläggande livsmedelskomponenter som kan användas för att stödja livet. Havet blir därmed en primär soppa fylld med alla slags näringsämnen. Från havet föddes livet.

Vatten spelar också en renande roll i våra egna kroppar, eftersom det passerar genom cellerna i kroppen och transporterar avfall till njurarna. Njurarna skickar tillbaka lite av vattnet tillbaka till våra blodkärl, och resten bär toxiner till urinblåsan, där det samlas tills det är tillräckligt för att släppa taget.

Utan vatten skulle jorden och våra kroppar inte kunna bryta ner avfall.

Vatten möjliggör reproduktion

Vatten är en nyckelkomponent i födseln - reproduktionscykeln för alla djur som efterliknar det livsgytande havet. Hos däggdjur transporteras spermier med vatten för att impregnera ägget. När de har impregnerats, transporteras alla näringsämnen i en kvinnas kropp som ett barn kommer att behöva med vatten (fostervatten) till livmodern innan resterna delas ut till mamman. Spädbarn föds med en skymning med vatten och matas omedelbart med vatten som är näringsrikt. Fåglar producerar ägg som mestadels är vatten blandat med näringsämnen för det växande livet inuti.

Utan vatten skulle det inte finnas någon reproduktion, därmed fortsättning av livet som vi känner till det.

Barn av däggdjur växer i en bubbla fylld med näringsrikt vatten som kallas fostervattensäcken. Vattnet dämpar dem och hjälper till att driva dem ur livmodern vid födseln. |

Vatten ger ett hem

Förutom att det var soppan från vilket livet kom från, fungerar havet och andra vattendrag som hem för mer liv än vad som lever på land. Däggdjur, fisk, fåglar, insekter, träd, växter, alger, krill och många andra former av liv lever antingen direkt i vatten eller är helt beroende av det för att överleva. Detta inkluderar de små ismaskar, copepoder och kiselarter som bor i biljoner miljoner tunnlar i isberg och deras undersidor, vilket ger mat till valar och fiskar som vandrar till polerna för att äta.

Utan vatten skulle livet förlora sin primära matkälla.

Krill är små organismer som växer på havets yta i plankton. Valar och havsfiskar av alla slag beror på krill som en grundkomponent i sin kost. |

Vatten hjälper till att göra saker

Vatten och koldioxid är de två huvudkomponenterna i växtens fotosyntes, vilket är hur växter gör sin mat. Bin använder vatten för att göra honung, blommor använder vatten för att göra nektar, träd använder vatten för att göra tonhöjd, spindlar och ormar använder vatten för att göra gift, och termiter blandar saliv med lera för att göra sina hem.

Människor använder vatten för att göra färg, färgämnen, bläck, alla typer av drycker, och vi tappar det rakt. Vi använder det för papper, tyger, livsmedelsbearbetning, kemiska föreningar och tillverkning av hundratals andra produkter som är viktiga för det moderna livet.

Utan vatten skulle växter och många insekter och leddjur inte kunna överleva, och inte heller skulle människor ha utvecklat de livsmedel och industrier vi har.

Att bry sig om vatten

För människor, som skapare av våra egna liv, är vatten vår tjänare. Vi använder det för att odla grödor och boskap, för att rensa och hålla oss friska, för att stimulera idéer till produkter och för att transportera dessa produkter. Vi använder dess cykler för att påminna oss om att våra egna liv också fungerar i cykler.

Men om vi missbrukar vatten, som mästare har en tendens att göra med tjänare, om vi inte bryr oss om det och bevarar det, kommer vi i slutändan att förstöra oss själva. Vi behöver regnskogarna, träskmarkerna, de öppna floderna och sjöarna, flodmynningarna, isberg, snötoppar - vatten i alla dess naturliga former vi behöver. Och det gör resten av livet.

Ny forskning har visat att tropiska djunglar skapar sitt eget regn. Vi behöver att de ska hålla sig vid liv, så vi kan trivas. |

Om vi ​​istället för att beordra det kan tänka oss själva som en partner eller en intelligent del av vattnets egen regn och lagringscykel, kan det uppmuntra oss att vara mer respekterade vad vatten kan göra och vara mer försiktig med hur vi använder det.

Med vatten trivs vi. Utan vatten finns det inget liv. Vi måste lära oss att värdesätta, bevara och ta hand om vattnet vi har.