1940 började rykten sprida att fruktansvärda grymheter besökte fångar i Auschwitz-Birkenau dödskomplex. Den polska behövde ögonvittenskonton inte bara rykten. När nazisterna arresterade polackar på Warszawas gator blandade Witold Pilecki in i folksamlingen. Det var en avsiktlig handling som syftade till att komma in, så att han kunde vittna om de fruktansvärda handlingarna som ägde rum bakom taggtråden.

Witold Pilecki. |

Polens hemliga armé

I september 1939 invaderade nazisterna Polen och 38-åriga Witold Pilecki anslöt sig till det polska underjordiska motståndet ( Tajna Armia Polska ).

Det tog inte lång tid innan rykten började uppstå om de fruktansvärda saker som händer i koncentrationsläger på polskt territorium. Pilecki gick till sin befälhavare med dispositionen för ett upprörande system.

Under det falska namnet Tomasz Serafinski arresterades han själv i Warszawa i september 1940. Som förväntat satte nazisterna honom i Auschwitz, vilket passade hans syften väl eftersom han också ville få information till omvärlden om de grymheter som inträffade i döden läger.

En annan del av hans plan var att försöka organisera ett massavbrott av fångar.

Tyska trupper arresterar polska civila för att arbeta i arbetsläger. |

Vakt Brutality

Vakterna vid Auschwitz drogs från Schutzstaffel, eller SS. De indoktrinerades till tron ​​att de var mänsklighetens elit. Tillsammans med detta kom naturligtvis doktrinen att alla andra raser, och särskilt judar, var undermänskliga.

Cirka en månad efter att Pilecki anlände till Auschwitz rymde en man. SS-vakternas reaktion var monumentalt ond. Alla fångarna fick stå i kylan på paradmarken från klockan 12 till 21.00. Alla fångar som flyttades drogs ut ur linjen och sköts. När denna lektion i dominans var över hade 200 fångar dött av exponering.

Efter att han samlades i Warszawa med andra polakker skrev han senare att ”Det som verkligen irriterade mig mest var passiviteten för denna grupp polakker. Alla de plockade upp visade redan tecken på folkmasspsykologi, resultatet var att hela publiken uppförde sig som en besättning av passiva får. ”Nu. han förstod kraften i rädsla.

Men, Pilecki var inte avskräckt av SS-våldet; han var fast besluten att organisera de fångarna i någon form av motstånd.

En kvinna och hennes barn i Auschwitz, kanske på väg till gaskamrarna, slog ner och misshandlade. |

Dödsmaskinen

När Witold Pilecki anlände till Auschwitz var det främst ett interneringsläger. Hans arbete var att hjälpa till att bygga nya kojor som skulle hysa de hundratusentals judar som skulle rundas upp och skickas dit för att bli mördade.

Han kunde få tre rapporter från lägret som beskrev vad som pågick. Hans tredje rapport är den mest detaljerade berättelsen om livet i lägret och 2012 publicerades en engelsk översättning under titeln The Auschwitz Volunteer: Beyond Bravery .

Skalan på Auschwitz-Birkenau-komplexet ses på detta flygfoto som togs under en bombningskörning i september 1944. Målet är IG Farben-fabriken (uppe till höger) där giftgasen gjordes. |

Pilecki byggde upp ett nätverk av små intelligensceller. Ingen visste om andras existens, så att om det skulle inträffa skulle hela nätverket inte rullas upp.

Hans grupp kallades Union of Military Organization och dess förkortning på polska var ZOW. År 1942 trodde det att det fanns 500 fångar i Auschwitz som tillhörde ZOW-nätverket. Från den information de samlade smugglade Pilecki sina rapporter ut till underjordiska och slutligen tog sig till den polska regeringen i exil i London.

Men Pilecki s rapporter troddes till stor del inte. Han beskrev aktiviteter så grova att de var bortom människans föreställning och de som läste dem ansåg att han måste överdriva.

Fly från Auschwitz

Efter 947 dagar i helvetet kände Pilecki att det var dags att fly. Han ville organisera ett väpnat angrepp på lägret av den polska tunnelbanan som skulle stödjas på insidan av hans ZOW-nätverk.

En dag tilldelades han och två andra att arbeta i bageriet, som var utanför tråden. När SS-vakten var ockuperad någon annanstans skar de en telefonlinje, sprängde upp en bakdörr och sprang efter den. Han kom tillbaka till Warszawa och planerade sin plan att attackera dödslägret. Men de underjordiska ledarna vägrade att godkänna en attack; de kände att livet inuti inte kunde vara så hemskt som hans beskrivningar skulle ha det.

Tre Auschwitz-monster. Kommandant Richard Baer (vänster) flydde och bodde som skogsmark i ungefär 20 år. Så småningom hittades han men han dog av en hjärtattack under väntan på rättegång. Josef Mengele (centrum) genomförde medicinska experiment på fångar. Han flydde till Sydamerika och hittades aldrig. Kommandant Rudolph Hoess (till höger) fångades, försöktes som krigsförbrytare och avrättades. De ser ut som om de har det roligt.

Mer action för Pilecki

Witold Pilecki deltog i Warszawaupproret 1944 och fångades av tyskarna. Han identifierades inte som en Auschwitz-flykting eftersom han hade använt ett alias där. Han skickades till ett krigsfanger som befriades av amerikanska styrkor.

Så småningom återvände han till Polen för att upptäcka att de onda nazistiska övervakarna i sitt land hade ersatts av lika onda tillsynsmän från Sovjetunionen. Han återvände till underrättelseshanteringshandeln, denna gång spionerade på sovjeterna.

Jacek Pawlowicz är med Polens Institut for National Remembrance. Han säger att Pilecki fångades av sovjeterna i maj 1947. Han utsattes för fruktansvärda tortyr och sattes i ett utställningsförfarande.

Domen var oundviklig och i maj 1948 avrättades han med ett skott på baksidan av huvudet. Han begravdes i en omarkerad grav vars exakta plats inte är känd.

Witold Pilecki ser vaken ut efter att ha haft en tuff tid i händerna på den kommunistiska hemliga polisen. |

Allmängods

För att komma in i Auschwitz antog Witold Pilecki identiteten till en man som heter Tomasz Serafinski som tros ha dött försvarande Polen mot den tyska invasionen 1939. Det visade sig dock att Serafinski fortfarande var mycket levande och när SS noterade en av deras fångar saknades och de letade efter honom. De hittade Tomasz Serafinski och arresterade honom på juldagen 1943. Han förnekade naturligtvis all kunskap om att han någonsin hade varit i Auschwitz, även om Gestapo försökte slå en bekännelse ur honom. Han saknade underarmstatueringen som skulle ha märkt som någon som hade varit fånge i Auschwitz. Så småningom gav bogserna i uniform upp och Serafinski skickades på väg.

De sovjetiska mästarna begravde historien om Witold Pilecki tillsammans med hans kropp. Det var inte förrän de sovjetiska herrarna kastades ut 1989 som Pileckis hjältemod framkom. 1990 blev han avskedad från alla anklagelser.

källor

  • “Möt den polska motståndsledaren som frivilligt gick in i Auschwitz för att först avslöja sina skräck för världen.” Erin Kelly, allt det intressanta, 8 oktober 2018
  • ”Mannen som frivilligt deltog i Auschwitz.” David de Sola, Atlanten, 5 oktober 2012.
  • "Fånge 4859. Death CampVolunteer - Beyond Bravery." Warhistoryonline.com, omaterad.
  • “Witold Pilecki - The Incredible Story of The Man Who Volunteered for Auschwitz.” Damian Lucjan, Warhistoryonline.com, 7 juni 2017.

© 2018 Rupert Taylor