Kontakta författare

Medan vi många gånger tänker på krig, särskilt andra världskriget, som en dikotomi - bra / ond, axel / allierad, tysk / amerikansk - är detta verkligen inte fallet. Olika politiska mål, ideologier och nationella band oskärpa ofta krigets linjer. Denna artikel, som använder exemplet med utländsk värnplikt från soldater av Tyskland under andra världskriget, försöker illustrera detta.

Bakgrund

Medan det nazistiska partiet betonade sina medlemmars och de germanska ländernas rasrenhet var denna ideologi långt ifrån strikt när det kom till de tyska väpnade styrkorna under andra världskriget. Medan partiet aktivt försökte radera olika så kallade "degenererade" sociala grupper och raser, tog de tyska väpnade styrkorna emellertid aktivt inskription av utländska födda soldater med olika ras, tro och religion, och skapade därmed en diskrepans. Den här artikeln, som visar dessa olika utlänningar som kämpar för de tyska väpnade styrkorna, kommer att illustrera denna skillnad mellan raspolitik och praxis i Nazi-Tyskland och dess omfattning.

I början till mitten av 1930-talet började Heinrich Himmler bygga en separat mer militaristisk arm av Schutzstaffel (SS). Kallade Waffen-SS ("beväpnad" -SS) och denna styrka skulle helst vara sammansatt av topnotch och spricka germanska soldater av rasrent ariskt blod. Medan fallet ursprungligen, efter ett beslut från 1940 av Adolf Hitler, började de tyska beväpnade styrkorna att acceptera utländska födda soldater.

Orsakerna till detta brott i rasideologin är enkla: när kriget pågick - med de tyska väpnade styrkorna minskar ständigt, och de allierade arméerna ständigt ökar - Waffen-SS, liksom den tyska armén (också för att vara rasren), behövde fler män. Ett annat skäl var att när de tyska arméerna började ockupera fler och fler länder började nazisternas högkommando oroa sig över mängden militäråldrade utländska män som bildade motståndsgrupper och erbjöd dessa män ett utlopp genom att gå med i nazistiska krigsmaskinen. Medan många utlänningar under nazistisk kontroll föraktade nazism, föraktade de kommunismen ännu mer och fann ett utlopp för detta hat i de tyska väpnade styrkorna.

Den kända tyska generalen Erwin Rommel inspekterar indiska trupper under hans kommando. Observera den traditionella Pagri-turbanhuvudbonaden, som bärs av soldaterna.

Indiska soldater från Indische Legion, på manövrar i Normany, Frankrike förbereder sig för den allierade landningen, våren 1944.
En indisk soldat som använder en MG42. Lägg märke till lappen på underarmen - en Tiger över de indiska nationella färgerna (en enhetslapp av Indische Legion).

Utländska volontärer

Tillverkade av olika bakgrunder kom från utländska födda soldater från länder som Indien, Frankrike, brittiska, USA, Turkiet, Ryssland, Korea och Kina samt soldater från islamisk tro. Vid krigsslutet bestod den antagna "rasren" Waffen-SS av nästan 60% icke-tyskar, med 25 av de 38 SS-divisionerna bestående av utlänningar.

En av de mer stora utländska kontingenterna från den tyska armén var den Indische legionen (indisk legion), sammansatt av indiska soldater. När den fria indiens rörelse utvecklades och briterna placerade en husarrestorder på den indiska kongressen, vilket fick flera indiska kongressledare att resa till Berlin. För att lindra sitt hat mot brittiskt förtryck bildade dessa kongressmedlemmar en enhet med all volontär bestående av indiska soldater i hopp om att snart kämpa briterna i Europa och Afrika. Den indiska legionen kämpade ursprungligen med den tyska armén och vid krigsslutet Waffen-SS. Den indiska enheten såg handling i Västeuropa och kämpade till och med den invaderande allierade styrkan på D-dagen.

Muslimska medlemmar i den 13: e SS-divisionen slutar att be.
En annan afro-muslim volontär i den tyska armén
En afro-muslimsk volontär i den tyska armén

En annan icke-germansk enhet i de tyska väpnade styrkorna var Legion Freies Arabien (Free Arab Legion). När den tyska armén tog sig in i Afrika, började den att anställa muslimska volontärer. Den fria arabiska legionen bestod av libyska och etiopiska muslimer. Mot slutet av kriget delades denna uppdelning in i den 13: e SS Handschar Division, sammansatt av muslimska bosniaker.

Medan uppdelningen mestadels bestod av frivilliga uppstod ofta dissidensproblem när de muslimska soldaterna ville stoppa stridsuppgifter under böntiden. Efter höga ödesnivåer tilllade SS-befälhavaren Heinrich Himmler så småningom muslimska soldater deras böntid. Intressant nog fick bosniska muslimska soldater bära traditionella bosniska hattar i samband med sina SS-uniformer. Många kan ses med röda surrar med SS-skallen och den tyska National Eagle fäst på. I slutändan tillhörde 20 000 muslimska volontärer till de tyska väpnade styrkorna som kämpade främst i Afrika och Jugoslavien.

Bosniska medlemmar i den 13: e SS-divisionen. Observera de traditionella Fezzes (med German Eagle and Skull). Lägg också märke till de mellanöstra scimitarna som svärdar sina krage-lappar.
En nazistisk propagandaplakat som uppmanar brittiska män att gå med i den tyska militären.
En fransk volontär i den tyska armén och en medlem av Legion des Voluntaires. Lägg märke till den franska flaggan på hans underarm.

De tyska väpnade styrkorna var inga främlingar för att tillåta franska och brittiska frivilliga i sina led. Legion des Voluntaires (Legion of Volunteers) var en fransk volontär enhet i den tyska armén som hoppades kunna slåss mot sovjeterna. De gjorde det, eftersom i slutet av 1941 skickades denna enhet till östra fronten. Efter att ha tagit tunga förluster, organiserades enheten sedan in till den 33: e Waffen-SS Charlemagne Division. Den tyska militären accepterade också många pro-nazistiska brittiska fascister, som också var ute efter att bekämpa kommunismen.

Franska soldater från den tyska "Legion des Voluntaires" -enheten som innehar en fransk flagga i Ryssland, 1941.
En brittisk medlem av Waffen-SS. Lägg märke till den brittiska flaggan på hans handled.
Chiang Wei-Kuo, son till Chang Kai-Shek, i sin tyska arméuniform.

Innan kriget började anslöt sig många icke-kommunistiska kinesiska soldater till den tyska militären. Som en del av en tysk-kinesisk vänskapspakt reste ett stort antal kinesiska soldater till Tyskland på 1930-talet, där de upplevde tyskträning. Medan många lämnade innan kriget började, förblev många och kämpade i den tyska militären, om än i stödjande roller. En intressant anmärkning - Chiang Kai-Shek (ledaren för den antikommunistiska nationella rörelsen i Kina) skickade sin son, Chiang Wei-Kuo, till Tyskland för att träna (se bild nedan). Chiang Wei-Kuo deltog i den tyska militära ingången till Österrike 1938 och var stationerad för att invadera Polen, även om han återkallades tillbaka till Kina strax innan invasionen inleddes.

Vissa kinesiska trupper som tränade i Tyskland på 1930-talet stannar för att spela ett schackspel.

Och slutligen, en mer anmärkningsvärd historia om en amerikansk volontär i den tyska militären är fallet med Martin James Monti. En amerikansk pilot, Monti skickades till en bas i Karachi för att utbilda indiska piloter. Väl där gick Monti hemligt ombord på ett plan till Libyen, där han stal en P-38 Lightning och flög till Neapel. En gång där drog Monti iväg. Efter att ha åkt till Tyskland gick Monti in i SS och arbetade i en propagandaenhet. 1945 arresterades Monti och anklagades för förräderi.

Värnpliktiga / POWs

Även om man har sett att många utlänningar i den tyska militären var ett resultat av frivilliga, var den stora majoriteten av utlänningar i den tyska militären ett resultat av en tvångsreservation av fångade soldater och ockuperade folk.

Några av de mer välkända värnpliktavdelningarna var brittiska Frei Korps (fria kår). British Free Corps, känd som Legion of St. George, hade cirka 59 brittiska och brittiska underordnade krigsföreningar att gå med i sina rang under hela kriget. Det är värt att notera att medlemmar av denna brittiska enhet inte tvingades att gå direkt. snarare fördelades broschyrer om uppdelningen runt POWs-lägren, vilket gjorde enheten till en frivillig enhet. Efter kriget prövades många av de brittiska medlemmarna av enheten med förräderi, även om många Nya Zeelands och kanadensiska medlemmar hävdade att de gick med i enheten för att sabotera den. En medlem, John Avery, var son till en brittisk parlamentsmedlem och avrättades 1945 av den brittiska regeringen.

Å andra sidan var en liten del (cirka 10 soldater) i en SS-division sammansatt av amerikanska POWs. Inget planerat av den tyska regeringen i någon officiell kapacitet, men divisionen såg inte slutet på kriget eftersom många amerikanska medlemmar övergav eller sköts för att göra det.

En av de konstigaste berättelserna om utländska värnpliktiga i den tyska militären var en grupp koreaner. Den 6 juni 1944, under den allierade invasionen av Frankrike, kom en amerikansk enhet över en grupp koreaner klädda i tyska uniformer i en bunker. Hur dessa koreaner kom till Frankrike är en sorglig berättelse.

Någon gång efter att Japan annekterade Korea 1910, blev dessa koreanska soldater anställda av den japanska militären. Under 1930-talet kämpade dessa koreanska soldater den sovjetiska militären för Japan under en serie gränskonflikter. Här fångades de av sovjeterna och beskrevs av den sovjetiska armén. Dessa koreaner kämpade sedan Tyskland efter att Sovjetunionen invaderades och fångades därefter av den tyska armén. Dessa koreaner beskrevs sedan av den tyska militären och skickades till Frankrike, där de övergav sig till en amerikansk enhet.

Koreanska soldater klädda i tyska arméuniformer. De pressades till tjänst av japanerna, sedan sovjeterna, därefter Tyskland, innan de fångades av amerikaner i Frankrike.

Slutsats

Som man kan se är krig inte så tydligt som det ofta görs för, för fienden definieras inte bara av en nationalitet. Liksom när det gäller den "tyska" militären anslöt sig olika religioner, etnicitet och nationaliteter antingen frivilligt av politiska skäl eller omedvetet. Under de senaste åren har andra världskriget tagit på sig namnet "The Good War", men denna titel är falsk. "Good War" -språket framkallar idéer om dikotomi - bra mot ont. Men vi måste fråga oss själva, var det verkligen så definierat? Var de indiska soldaterna som kämpade med den tyska militären mot brittiskt förtryck verkligen onda? Var de ovannämnda koreanerna, som underkastades japanerna, sovjeterna och tyskarna onda?

För att på ett tillfredsställande sätt kunna förstå historien och dess lektioner har vi inte råd att vara så blinda och måste tänka kritiskt på alla aspekter om vi verkligen vill lära av det förflutna.