US Capitol Building

US Capitol Building västra front (2013) |

Erich Muenter: Bomber, Shooter, Murder Suspect

Den 2 juli 1915, en explosion gungade den amerikanska Capitolbyggnaden. Nästa dag sköts John Pierpont Morgan Jr, den rikaste mannen i Amerika av en inkräktare som fångades och förvarades. Morgans anfallare gav sitt namn som Frank Holt och medgav att han bombade Capitol. Det upptäcktes snart att hans riktiga namn var Erich Muenter som också var efterlyst för att ha dödat sin första fru nio år tidigare.

Muenter Reinvents sig själv

Erich Muenter hade emigrerat från Tyskland 1890-talet. Därefter gifte han sig och fick en position på Harvard i Cambridge, Massachusetts och lärde tyska och såg ut som den skäggiga tyska professorn. Efter att hans fru dog 1906, tog han hennes kropp och deras två barn tillbaka till Chicago för att vara med hennes familj. När myndigheterna i Boston anklagade honom för att ha förgiftat sin fru försvann Erich.

Två år senare återuppstod en ren rakning Frank Holt, som Erich då kallade sig själv, i Texas och 1910 hade gifte sig igen. Hans nya fru, Leona, och hennes familj kände honom aldrig som någon annan än Frank Holt. Erich tycktes hitta tillräckligt med anställning och han och Leona flyttade flera gånger mellan 1911 och 1915, och fann fortfarande tid att få två barn också. Han undervisade på Vanderbilt i Nashville, Tennessee, Emory och Henry College i Emory, Virginia och Cornell i Ithaca, New York. Före sommaren 1915 skickade han Leona och barnen tillbaka till Dallas, Texas, och berättade för henne att han skulle följa när skolåret slutade.

Krokodiltårar

Politisk tecknad film som visar hur amerikanska krigsprotestanter skadar brittiska känslor, medan amerikanska fartyg, lastade med last, fyller hamnen bakom dem (1915). |

USA: s neutralitet i kriget

I juni 1915 hade det brittiska imperiet, Frankrike, det ryska imperiet och andra varit i krig mot det tyska riket, det österrikiska-ungerska riket och det osmanska riket i tio månader. Förenta staterna var fast beslutna att förbli neutrala och inte dras in i konflikten, trots att RMS Lusitania sjönk av en tysk ubåt en månad tidigare dödade 128 amerikaner. USA uppgav att neutralitet innebar att de hade rätt att sälja varor - inklusive beväpningar - till alla länder, krigare eller inte. Denna inställning gladde de allierade oerhört, eftersom Storbritannien (mestadels) styrde vågorna och framgångsrikt hade verkställt en marinblockad av Tyskland. Tyskarna anklagade Amerika för att gynna de allierade, men USA svarade att det inte var deras fel att amerikanska fartyg inte tillåtits genom blockaden - de skulle gärna handla med Tyskland om det inte fanns någon blockad.

JP Morgan Jr blev Storbritanniens främsta inköpsagent för krigsmateriel. Han sammansatte också ett syndikat av banker och lånade de allierade 500 miljoner dollar (värda cirka 12 miljarder dollar idag).

Erich Muenter blev besatt av hyckleriet av USA: s neutralitet och beslutade att uppmärksamma det faktum att USA huvudsakligen stödde de allierade och att människor som Morgan berikade sig från den europeiska slakten. Uttrycket "militär-industriellt komplex" var decennier borta, men världen bevittnade att det är födelseproblem.

US Stance Defended by Sec. Av staten William Jennings Bryan

... Tysk och österrikisk-ungerska marinmakt är så långt underlägsen för briterna. Det handlar om en krigare som arbetar vid havet ... för att förhindra att smygbandet når en fiende. Det finns ingen sådan skyldighet [för ett neutralt land].

... Om Tyskland och Österrike-Ungern inte kan importera [från USA], är det inte ... USA: s skyldighet att stänga sina marknader för de allierade. Marknaderna i detta land är öppna på lika villkor för hela världen för varje nation krigande eller neutralt.

Kemiska säkringar och varningar

Muenter hyrde en stuga i Central Park, New York och fortsatte med att förbereda sina "protester". Han köpte 120 kilo (55 kilo) dynamit från Aetna Explosives Company (baby boomers kan förlåtas för bilden detta kan framkalla av Wile E. Coyote som köpte TNT från Acme Corporation) och började experimentera. Med hjälp av nyhetsmatchningar som exploderade när han tändes, skapade han kemiska säkringar från glasflaskor fyllda med svavelsyra och stoppade dem med olika längder av kork. Han mätte noggrant och tidsbestämde hur lång tid syran tog att äta genom korken och antända tändstickshuvuden som sedan skulle explodera och spränga dynamiten.

Nöjd med att hans bomber skulle fungera hade Muenter ytterligare en uppgift att göra: med olika alias skickade han brev till flera tjänstemän i Washington DC, inklusive USA: s president. Breven klagade över att USA beväpnade de allierade i strid med ett neutralt tillstånd och att som svar snart skulle en stor explosion inträffa. Muenter packade sedan en resväska, inklusive tre pinnar med dynamit tejpade ihop och komponenterna i en noggrant tidsstyrd säkring, och tog ett tåg till Washington DC

Bombning Aftermath

Senatsmottagningsrummet i den amerikanska huvudstaden efter att Muenters bomb exploderade (2 juli 1915) |

Muenter besöker huvudstaden

På fredagen 2 juli 1915 gick Muenter, resväska och allt in i Capitolbyggnaden runt 15:00 och gick omkring som alla andra turister utan att väcka misstankar. Senaten hade varit ur session sedan mars och skulle inte sammanträda förrän i december och allmänheten fick fritt komma in i Capitol. Även om Total War innebar att europeiska regeringar vidtog drakoniska åtgärder för att kontrollera deras befolkning, var det i USA affärer som vanligt i en enklare tid.

Att hitta senatskammaren inlåst, gick Muenter in i senatmottagningsrummet, bredvid vice presidentens kontor, och samlade snabbt sin säkring för att gå av vid midnatt för att minimera skadade. Han gömde sin resväska under telefonväxeln och lämnade byggnaden.

När Muenter väntade på Union Station på midnattåget tillbaka till New York, hörde han explosionen. Klockan 23:40. Ingen skadades, även om en Capitol-polis slogs från stolen. Trots att Capitol bombades, gick midnattåget enligt schema.

Vidare till Long Island

Vid ankomsten till New York senare på morgonen, lördag 3 juli, förberedde Muenter sig för nästa etapp på sin resa. Med en portfölj som innehöll ytterligare tre pinnar med dynamit och två pistoler, reste han till JP Morgan Jr.'s gods i Glen Cove på Long Island och bankade på dörren. Ironiskt nog äter Morgans frukost med den brittiska ambassadören Sir Cecil Arthur Spring-Rice och hans fru. Ambassadören och Morgan var nära personliga vänner.

JP Morgan Jr.

John Pierpont "Jack" Morgan Jr. (1867-1943) taget omkring 1919 (4 år efter att han sköts av Muenter). |

Konfronterar björnen i hans Lair

Morgan's butler, Henry Physick, svarade på dörren och Muenter sa att han hade brådskande affärer med Mr Morgan. När vägrat inresa drog Muenter ut sina två pistoler och tvingade butleren att ta honom till sin mästare. Physick ledde honom till biblioteket i motsatt ände av huset innan butleren lyckades komma ifrån honom och lämna larmet. Morganerna och deras gäster flydde på övervåningen, inte säker på vad allt väsen handlade om, när Muenter följde skriket och sökte rum för rum efter sitt stenbrott. Slutligen steg han upp trappan till den andra landningen där han hittade Morgan, som anklagade honom. Muenter lyckades ta bort två skott och slog Morgan två gånger i ljumsken, men Morgan på 220 kilo lyckades fortfarande knyta den mycket mindre mannen på golvet tills Physick slog ut angriparen med en kol kol.

The Bomber / Shooter

Erich Muenter AKA Frank Holt (1871-1915) i förvar |

Förhör och försök till självmord

Under förhör vid fängelsen i Mineola Nassau County erkände Muenter, som fortsatte att gå under namnet Frank Holt, till Capitol-bombningen och sköt Morgan, men insisterade på att han inte hade tänkt att skada någon. Morgan hade förvånat honom, sade han, och han hade tänkt att avfyra två varningsskott som hade blivit vilda. Allt han ville göra var att övertyga Morgan att sluta hjälpa de allierade. Dynamiten var hans försäkring som ingen skulle skjuta på honom av rädsla för att sätta igång den med andra i närheten.

Måndag kväll, den 5 juli, försökte Muenter klippa en artär med metallremsan på ett penna radergummihattar och sattes på en 24-timmars självmordsur. Hans cell lämnades olåst eftersom vakthavaren inte ville slösa bort tiden det tog för att öppna tre separata lås och skjuta en stor stålstång åt sidan om fången skulle försöka igen.

En andra bombe?

Tisdagen den 6 juli fick utredarna veta av Muenters fru att hon just hade fått ett brev från sin man som hävdade att ett fartyg på väg till Liverpool skulle sjunka den 7 juli. Omedelbart fanns det 60 kilo dynamit från hans bagageutrymme utan redovisning för . Denna nyhet skickades till New York-detektiver, Secret Service och marinen. Policichefen i New York skickade sin personliga sekreterare för att be Muenter berätta för vilket fartyg bomben var på.

Muenter lyckas

Den kvällen gick vakten som tittade på fången för att undersöka ett brus. Han glömde att låsa celldörren och Muenter öppnade den, gick ut och klättrade upp tjugo meter uppför cellstängerna innan han först dök huvudet i betongen. Påverkan av hans huvud som krossade lät som ett skott. Han dog omedelbart. Kommissionsledamotens sekreterare anlände tio minuter senare.

Ännu ett offer för bombaren

SS Minnehaha (cirka 1910-1915) i en amerikansk hamn. |

SS Minnehaha

Varningar skickades till de två fartygen som Muenter antydde kan vara mål men meddelandet avlyssnades av ett tredje fartyg, 13 000 ton SS Minnehaha, vars kapten beordrade sin besättning att göra en sökning. Minnehaha transporterade massor av artilleri skal och sprängämnen på väg till Liverpool, England. Sökningen visade sig ingenting, men på eftermiddagen den 7 juli hade bombaren Muenter skickat post när allmän gods exploderade och startade en rasande eld. När besättningen kämpade branden bytte Minnehaha kursen till Halifax, Nova Scotia, 500 mil bort. När de nådde Halifax var branden under kontroll.

Verkningarna

Erich Meunter rester återvände så småningom till hans hustrus familj i Dallas, Texas, där han begravdes på Grove Hill Cemetery under namnet “Frank Holt”.

JP Morgan Jr. sår visade sig vara mindre och han gjorde en snabb återhämtning och Wall Street återhämtade sig snabbt från det panikerade swoon. I slutet av kriget var Morgan ansvarig för att trotta tre miljarder dollar (70 miljarder dollar idag) till krigsvaror till de allierade, för vilka han fick en provision på 30 miljoner dollar (700 miljoner dollar idag). Detta inkluderade inte ränta på de pengar som lånats ut till de allierade.

SS Minnehaha fortsatte att färja ammunition över Atlanten tills hon torpedonerades i september 1917 och sjönk på fyra minuter.

Europa tillbringade ytterligare tre och ett halvt år på att förstöra sig själv.