HMS E-8 Tillbaka från Östersjön

WWI: HMS E-8, befalld av Francis GoodHart, återvänder från en patrull i Östersjön sommaren 1916. |

Ubåtar och små fartyg

Under första världskriget, medan U-båtarna från den kejserliga tyska marinen förvrängde Nordatlanten i ett försök att blockera import avsedd för Storbritannien, såg brittiska ubåtar i mindre skala rädsla i Östersjön och avbröt ytfartygstrafiken där. De mäktiga huvudstadsskeppen från båda krigshärarnas flottor (vars uppbyggnad bidrog till att starta kriget) satt som schackpjäser, hotade varandra och kämpade sällan under hela kriget. Det var främst de mindre fartygen och ubåtarna som bar sjön i marinkriget.

I början av kriget 1914 visste ingen av parterna verkligen värdet av sina ubåtar, men under de första två månaderna sjönk tyska U-båtar fyra brittiska kryssare och ett slagskepp. Detta höjde omedelbart ubåttjänsten i tyskarnas ögon, men otroligt, många i det brittiska admiralitetet fortsatte att titta ner på dessa små, 300 till 1000 ton fartyg - de ansågs "underhanded" och "un-English ”. Admiralitetet hade för mycket investerat i deras 25 000 ton superdreadnoughts och tradition. Dessutom var brittiska ubåtar en odisciplinerad parti. Efter att ha tillbringat veckor till sjöss i sina trånga och farliga kvarter, fylld med ångor, fortsatte de att bära sina djunglar istället för att klä sig smart i sina flottor. När de återvände från en framgångsrik patrull hade de tagit att flyga Jolly Roger till hamn. Detta icke-traditionella beteende tjänade bara till att driva det förakt som många i Royal Navy höll för ubåttjänsten.

Östersjöns betydelse

Även om briterna med sin överlägsna mängd och geografiska position kunde införa en marinblockad trafik för Tyskland genom Nordsjön, och därmed Atlanten, förblev Östersjön i huvudsak en tysk sjö. Detta gjorde det möjligt för tyskarna att fritt regera för att importera kritiska järnmalmförsörjningar från neutrala Sverige, hålla flottövningar och hota den ryska flottan i östra Östersjön. Lyckligtvis kunde några i Royal Navy se bortom dess institutionella traditioner, inklusive Admiralitetets första Lord, Winston Churchill. När man insåg att endast ubåtar hade någon chans att smyga sig genom de smala och grunda danska sunden som vaktade den västra inställningen till Östersjön, beslutades att göra just det.

Oresund

Östersjön, som visar den smalaste delen av Öresund i Danmarksundet. |

Den första brittiska suben i Östersjön

I oktober 1914 försökte tre E-klassiga ubåtar att tvinga ljudet (Öresund) mellan Danmark och Sverige, båda neutrala länder. Denna ingång till Östersjön är bara två mil bred när det är smalast. Var och en av dessa små 650 ton fartyg bemannades med cirka 30 man och kunde göra 10 knop nedsänkta och 15 knop på ytan. En av dem upptäcktes av tyska patruller och tvingades tillbaka, men E-1 och E-9 följde nedsänkt på natten bakom neutrala fartyg. Trots den snabba strömmen och grunt djup som inte var mer än 35 fot lyckades de två ubåtarna komma till Östersjön. Därifrån fortsatte de 650 mil till Reval (dagens Tallinn, Estlands huvudstad) där de anslöt sig till den ryska marinen och började sina patruller.

Under de kommande månaderna trakasserade E-1 och E-9 tyska krigsfartyg och handelsfartyg var de än kunde. E-9, kommanderad av Max Horton, sjönk en tysk collier (kolförsörjningsfartyg) och skadade dåligt en förstörare såväl som den 10 000 ton pansrade kryssaren Prinz Adalbert .

Rigabukten och Tallin, Estland

Östersjön, som visar platsen för Tallin, Estland och Rigabukten. |

Det första slaget vid Rigabukten

I augusti 1915 försökte den tyska flottan att förstöra ryska marinstyrkor i Rigabukten till stöd för tyska framsteg på östfronten. De var tvungna att kämpa med ryska gruvfält, ryska krigsfartyg och ubåten E-1, befalld av Noel Laurence. Trots att de ryska fartygen förorsakade mycket skada förlorade tyskarna för många egna fartyg till gruvor, ryska vapeneld och E-1, som lyckades skada den tyska stridsmakaren " Moltke "; de tyska fartygen drog sig tillbaka, och utan deras stöd, misslyckades arméns attack på Riga. Det skulle gå två år innan tyskarna återvände till Riga.

I den förvirring som syts av E-1 och E-9 tillskrivades till och med förluster orsakade av ryska gruvor dem och de började ha den önskade strategiska effekten av att störa flödet av järnmalm från Sverige till Tyskland.

HMS E-13 Aground

WW1: Den brittiska ubåten E-13 går runt i Oresound (mellan Sverige och Danmark) innan de attackeras av tyska torpedobåtar. 1915 |

Britterna förstärker de två suben i Östersjön

Även i augusti 1915 beslutade det brittiska Admiralitetet att förstärka E-1 och E-9 med ytterligare fyra ubåtar. Den 18 augusti, medan han försökte glida genom Öresund, sprang E-13 emellertid i grunt vatten, och trots danska försök att säkerställa deras neutralitet genom att skydda ubåten, tappade tyska torpedobåtar den brittiska ubåten. Medan striden för Riga fortfarande rasade hade tyskarna inte råd med fler brittiska ubåtar i Östersjön. En dansk torpedobåt lyckades placera sig mellan E-13 och tyskarna, men inte innan 15 av hennes besättning dödades. Resten av besättningen internerades i Danmark under hela tiden. Under tiden gick E-8, osynlig av tyskarna, in i Östersjön. Tre veckor senare evakuerade E-18 och E-19 också tyskarna och passerade säkert genom ljudet. Alla tre gjorde passagen över havet för att gå med de två första delarna i Reval (Tallinn) för att bilda den brittiska flotiljen i Östersjön. Dock beslutades att Öresund var för farligt för framtida ubåtar att navigera förbi.

British C-Class Submarine

WWI: En liten brittisk ubåt i C-klass. |

Fyra små underlag tar långt

Förutom de fem E-klassiga ubåtarna nu i Östersjön, började fyra mycket mindre C-klassers undervattensresa till Östersjön i september 1915. Dessa 300 ton fartyg kunde få 12 knop att dyka upp och 7 knop nedsänkt och besättades av bara 16 män. C-26, C-27, C-32 och C-35 bogserades norr hela vägen runt Norge till Rysslands Vita havet där de sattes på pråmar som navigerade kanaler, floder och sjöar tills de nådde Petrograd (tidigare St. Petersburg) vid den östligaste punkten i Finska viken. De gick inte med i sina större bröder i Reval förrän i januari 1917, 16 månader senare.

Tysk pansarcruiser Prinz Adalbert

WWI: Tyska 10.000 ton pansarcruiser SMS Prinz Adalbert. Skadat av E-9. Senare sjönk av E-8 och förlorade 672 av sin 675 besättning. |

Oktobermassakern

Oktober 1915 var en dålig månad i Östersjön för tyskarna. Den 10–11 oktober sjönk E-19, kommanderad av Francis Cromie, fyra malmbärande fartyg och skadade ett annat. En vecka senare, den 18-19 oktober, sjönk E-9 (Horton) ytterligare tre lastfartyg och skadade en fjärde (det enda skälet till att det fjärde sjönk inte var för att det bar trä och lasten höll fartyget flytande) . I alla fall befann sig fartygen i internationellt vatten när de brittiska ubåtarna dykt upp, hyllade dem och beställde sina besättningar i livbåtar. Sedan inspekterades och sjönk skeppen, mestadels genom att sätta sprängladdningar eller öppna ventiler. Endast en dyr torpedo användes. Ett annat fartyg ombord, men det var fast beslutet att vara på väg mot neutrala Holland, så det fick fortsätta.

Den 23 oktober avfyrade E-8, kommanderad av Francis Goodhart, en torpedo på den reparerade pansarkryssaren Prinz Adalbert (skadad månader tidigare av E-9 ) och sjönk den och tog 672 av dess 675 besättning till botten.

HMS E-9 i Estlands hamn

Världskriget: HMS E-9 avbildad vid Reval (Tallinn, Estland) i februari 1915. Autograferad av Max Horton (skeppare för E-9) 1919. |

Östersjön blir "Horton Sea"

Som ett resultat av "massakern" i oktober drog tyskarna tillbaka de flesta av sina tunga krigsfartyg från Östersjön och den tyska handeln i Östersjön, som drabbats sedan ankomsten av den brittiska flotiljen, kvävdes nästan fullständigt som lastbelastade fartyg bunden för Tyskland vägrade att lämna svenska hamnar när de brittiska subventionerna fortsatte sina patrulleringar. Tyskarna hänvisade ibland till Östersjön som " Hortensee " eller Horton Sea . För att understryka faran för tyska krigsfartyg sjönk E-19 (Cromie) den tyska ljuskryssaren Undine med två torpedon den 7 november.

E-18 Lämnar Estland

Världskrig 1: HMS E-18 lämnade Reval (nu Tallinn, Estland) på sitt sista uppdrag den 25 maj 1916. Hon försvann utanför Estlands kust, antagligen till en gruva, i början av juni. |

Förlusten av E-18 och Tyskland skapar konvoysystemet

Någon gång i slutet av maj eller början av juni 1916 sjönk E-18 utanför Estlands kust. Hon kanske har förlovat ett tyskt fartyg och sedan slog en gruva. Hon var den enda av den ubåtflottilja som förlorades för fiendens handling.

Eftersom briterna alltid dyker upp och varnade handelsfartyg innan de attackerade, tänkte tyskarna konvoysystemet 1916, varigenom grupper av lastfartyg skulle eskorteras av förstörare. Systemet fungerade och malmtransporter återupptogs till Tyskland. Britterna fortsatte sina patruller, men plockningarna var smala.

Inuti en E-klass ubåt

World War One: Interiören i en brittisk ubåt i E-klass. Officer som övervakar nedsänkning. |

Det andra slaget vid Rigabukten

I juni 1917 koncentrerade brittiska subventioner sig på att patrullera östra Östersjökusten när de tyska arméerna drev ryssarna tillbaka mot Petrograd.

I oktober 1917 attackerade den tyska marinen återigen Rigabukten. Tio tyska slagskepp plus kryssare, förstörare och andra stödande fartyg mötte två gamla ryska slagskepp, några kryssare och tre små brittiska ubåtar i C-klass. C-27 skadade ett stödskepp starkt, men C-32 fastnade på en lerbank och dess besättning övergav henne och sprängde henne. Den här gången tog tyskarna Riga.

Ryssland kollapsar och den brittiska flotiljen slås

I november 1917 upprorade ryssarna och i december förklarades ett vapenvapen. De sju återstående brittiska ubåterna seglade till Helsingfors, Finland och besättningarna beställdes hem. I april, när tyskarna landade i Finland, togs E-1, E-8, E-9, E-19, C-26, C-27 och C-35 ut i Östersjön en i taget och skottades till hindra dem från att falla i fiendens händer.

Den brittiska ubåten Flotilla i Östersjön i perspektiv

Striden mellan den tyska marinen och den brittiska suben i Östersjön var i mycket mindre skala än den avgörande konfrontationen mellan U-båtarna och den brittiska marinen i Nordatlanten och Nordsjön. De titaniska striderna mellan de krigförande arméerna, där olyckorna var i miljoner, fördjupade kampen helt i Östersjön.

Det som dock måste noteras är den strategiska effekten som dessa nio små ubåtar hade under nästan tre år. Tyskland, redan under marinblockad från atlantisk sjöfart, var beroende av Sveriges järnmalm. Med den här källan påverkades kraftigt fabrikens produktion och därmed krigsinsatsen. Dessutom förnekades den tyska sjöhavsflottan deras enda träningsplats, vilket påverkade deras beredskap, särskilt för nya fartyg och besättningar som aldrig korrekt kunde genomgå havsförsök. Flotillaen hjälpte också till att avvärja de tyska framstegen längs den norra östra fronten tills den ryska revolutionen gav tyskarna behärskning av östfronten.

Jämfört med det allierade debakelet i Gallipoli 1915 och de katastrofala brott 1915-16 (de allierade victory i Slaget vid Somme ensam orsakade över en miljon skadade) var den brittiska ubåtflottiljen i Östersjön en fantastisk (om relativt liten) framgång.

Framtida admiraler

Världskrig ett: Max Horton (till vänster), befälhavare för HMS E-9, och Noel Laurence, befälhavare på HMS E1, under tjänsten med British Submarine Flotilla i Östersjön. De skulle senare bli admiraler och tjäna under andra världskriget. |

Löjtnantkommanderarna Max Horton (E-9) och Noel Laurence (E-1) skulle senare bli admiraler och tjäna under andra världskriget. Båda skulle också riddas. Admiral Max Horton utnämndes till befälhavare för Western Approaches Command där han använde sin kunskap och erfarenhet i ubåttjänsten under första världskriget för att bekämpa de tyska U-båtarna som kvävde brittisk import.

källor

  1. British Submarine Flotilla i Baltikum
  2. British E Class Submarine
  3. Max Horton
  4. Brittiska ubåtar och Östersjön
  5. Den ubåtmassakern 1915
  6. The Sinkings of E-9
  7. Sub's Warart Grave Upptäckt
  8. Östra fronten och Östersjön
  9. HMS E13