FleckFieber! (Tyfus!)

WW2: Polen, Warszawa ghetto. Pojke som tittar genom en dörr, under Typhus karantän. In- och utresa är strängt förbjudet. |

Tyskarna fruktade Typhus

Under den tyska ockupationen av Polen under andra världskriget lyckades två läkare lura tyskarna att karantänera tolv polska byar genom att få dem att tro att en tyfusepidemi hade tagit grepp i området. Tyskarna fruktade så tyfus att ingen med sjukdomen tillät kontakt med resten av befolkningen. Detta inkluderade att skickas till arbetsläger, fängelser och koncentrationsdödläger. Tyskarna skulle inte ens komma in i de drabbade områdena.

Eugene Lazowski var soldat och läkare i den polska armén när tyskarna invaderade Polen 1939. Senare arbetade han i hemlighet för den polska underjordiska armén. Han vägrade att bära ett vapen; han skulle bara rädda liv, inte ta dem. Efter en tid i ett POW-läger återvände han till sin familj i byn Rozwadow, Polen för att arbeta för det polska Röda korset.

Dr. Lazowski hus backades upp på Rozwadows judiska distrikt och trots att det var en viss död att ge hjälp till judar, hade han samlat ett system för att tillhandahålla sina tjänster till dem. Om en duk placerades på en stolpe, smög han genom sitt staket in i getto och sköt de judiska patienterna. De flesta nätter hittade honom där och rader av människor väntade tålmodigt på hans tjänster. Med tiden gick Gestapo ut sin verksamhet i Polen och dödade och transporterade polackar till arbets- och dödsläger - särskilt judar. År 1942 samlades alla judar i Rozwadow och fördes bort - så småningom skulle en femtedel av Polens befolkning dela detta öde. Lazowski, djupt orolig, visste inte vad han skulle göra. Han kunde inte döda, bara rädda, men situationen verkade hopplös.

Meddelande om dödsstraff

WWII: Nazi tillkännagivande av införandet av dödsstraffet för judar som lämnar getton och för att polackar hjälpte dem; daterad 10 november 1941 |

Matulewicz och Lazowski Hatch deras plan

Då upptäckte en kollega av hans, Dr. Stanislaw Matulewicz att genom att injicera döda tyfusbakterier i friska människor, skulle deras blod testa positivt för tyfus utan att ge dem sjukdomen. Typhus hade svept genom krigsförstörda befolkningar under och efter första världskriget och dödat miljoner och tyskarna var särskilt rädda för det.

De två läkarna kläckte en plan för att injicera människor med de döda bakterierna för att övertyga tyskarna om att det var ett tyfusutbrott i området. Människor som tyskarna trodde att sjukdomen skulle vara i karantän och därför säker från utvisning. Lazowski och Matulewicz måste vara oerhört försiktiga; de visste att de skulle avrättas om de hittades och naturligtvis skulle byborna slaktas. Läkarna höll sin hemlighet även från sina fruar. Rädslan var emellertid stor, och Lazowski bar en cyanidpille med sig hela tiden.

Plats för Rozwadow, Polen

{ "Lat": 52.493237, "lng": 16.479177, "zoom": 5 "mapType": "HYBRID", "markörer": [{ "id": 34840, "lat": "50, 582600", "lng" : "22.053585", "name": "Rozwadow, Polen", "adress": "Stalowa Wola, Polen", "description": ""}], "moduleId": "20044574"} A Rozwadow, Polen: Stalowa Wola, Polen

Få vägbeskrivningar

"Typhus" sprids genom ett dussin byar

De visste också att alla judar med tyfus omedelbart skulle skjutas och deras hus brändes. Judar utgör fortfarande mer än tio procent av befolkningen i de tolv byarna i området, så läkarna var noga med att injicera endast icke-judar. Blodprover skickades till de tyska laboratorierna där de testades och bekräftades vara tyfus-positiva. Till en början utfärdade tyskarna röda telegram som karantänerade de drabbade familjerna till sina hus. Lazowski var noga med att skicka ett stort antal injicerade patienter till andra läkare för att inte ångra uppmärksamheten på samma två läkare. När antalet tyfusfall ökade, blev tyskarna oroade och karantänade alla tolv byarna. Runt varje by bygde de ut skyltar som läste "Achtung, Fleckfieber!" (Varning, Typhus!). Ingen tyskare skulle komma in i området och ingen fick släppas ut. Det var förbjudet att deportera arbetare från byarna.

Antisemetisk affisch

Andra världskriget: Tysk antisemetisk affisch, skriven på polska, visad på polska gator. Det står "JEWS-SUCKING LOUSE-TYPHUS". |

Misstanke

När tiden gick började även byborna misstänka att något konstigt var på gång - för alla tyfusfall tycktes ingen dö. Vissa gissade sanningen men höll läkarnas hemlighet. I slutet av 1943 informerade polska medarbetare dock Gestapo att ingen tycktes dö. Ett team av utredare skickades ut för att inspektera tyfus victims första hand. Lazowski fick vind av detta och samlade de sjukaste, mest ohälsosamma patienterna som han kunde hitta som hade injicerats och övertygade dem att vänta i smutsiga kojor. Sedan arrangerades ett välkomnande parti med mycket att äta och dricka. Det tyska teamet av läkare och soldater åtnjöt gästfriheten så mycket att läkaren beordrade de yngre läkarna att inspektera patienterna. Förhållandena var så dåliga och rädslan för smittsamhet blivit så stor, läkarna tog bara blodprover och drog sig tillbaka så snabbt som möjligt utan att göra noggranna undersökningar. Naturligtvis bekräftade deras test tyfusinfektion och tyskarna stannade ur byarna tills nära krigsslutet när Sovjet Röda armén närmade sig.

Räddad av en mördare

När tyskarna började fly från området, närmade sig en ung tysk militärpolis Lazowski, som i hemlighet hade behandlat honom tidigare för könssjukdom. Den unga soldaten berättade för honom att Gestapo visste att han var medlem av tunnelbanan och att hans namn var på en avrättningslista. Han hade sparats för att bekämpa epidemin. Dr Lazowski och Dr. Matulewicz flydde båda med sina familjer mot Warszawa, men när Lazowski lämnade Rozwadow såg han samma unga soldat skjuta ner kvinnor och barn på gatan och skickade frossa upp och ner på ryggraden.

Polska hjältar

Så småningom immigrerade Lazowski till USA och Matulewicz åkte till Zaire. Först efter att de var i USA berättade Lazowski sin fru om vad han hade gjort. Och det var inte förrän senare som de två läkarna berättade för världen. De hade varit rädda för repressalier från polska kollaboratörer. Det fanns många vittnen som bekräftade sin berättelse. De hade skonat 8 000 polackar från död eller deportering till koncentrationsläger, många av dem judar. År 2000 återvände de två läkarna för att besöka byarna där de behandlades som hjältar och återförenades med några av sina patienter. Människor från hela Polen och Europa kom för att hälsa dem. Lazowski, visste inte alltid vad jag skulle säga. Jag försökte bara göra något för mitt folk. Mitt yrke är att rädda liv och förebygga döden. Jag kämpade för livet.

Eugene Lazowski gick bort den 16 december 2006 i Eugene, Oregon vid en ålder av 92.

Razwado igår och idag