Admiral Graf Spee

Tyska fackslagsskepp Admiral Graf Spee. 1936. |

Admiralen Graf Spee

Admiral Graf Spee (uttalad “grahf shpay”) var en tysk tung kryssare byggd på 1930-talet under regi av Versaillesfördraget, som förbjöd Tyskland att bygga krigsfartyg mer än 10 000 ton. Trots denna begränsning fördrev Graf Spee, fullastad, 16 000 ton. Med sina sex 11-tum (280 mm) huvudpistoler kunde hon övervälja alla kryssare som kan hålla jämna steg med henne. På grund av hennes beväpning hänvisade briterna till henne och hennes systerskepp, Deutschland och Admiral Scheer, som ”fickslagsskepp”. Som jämförelse flyttade Bismarck, ett riktigt tyskt slagskepp, 55 000 ton.

Scheer Class Cruiser

Teckningen för erkännande av krigstid från en schyttare från Tysklandland Scheer, producerad av Office of Naval Intelligence 1942. |

Förberedelse för krig

I augusti 1939, strax före början av andra världskriget, seglade Admiral Graf Spee för Södra Atlanten under befäl av kapten Hans Langsdorff, där hon skulle fungera som en yttre raider, sjunka och störa allierad handelsfart. Hon deltog i försörjningsfartyget Altmark och de skulle delta när Graf Spee behövde leveranser och bränsle. Fullt eldad hade hon en räckvidd på cirka 9 000 mil. Altmarken skulle också befria henne från alla fångade handelsbesättningar. I detta tidiga skede av kriget hade Hitler beordrat strikt överensstämmelse med krigslagarna till sjöss. Detta innebar att besättningarna skulle ha möjlighet att överge fartyget innan de sjönk och hämta överlevande. Hitler hoppades fortfarande på en uppgörelse med Storbritannien och fastän de var i krig ville inte motverka henne.

HMS Exeter

WW2: Tung kryssare HMS Exeter sattes ut av uppdrag av Graf Spee. Alla tre av hennes 8 "torn var utslagen tillsammans med andra betydande skador. 61 officerare och betyg var KIA. Bilden visar HMS Exeter utanför Sumatra kust (Netherl |

HMS Achilles

WW2: Leander class light cruiser HMS Achilles var ett systerfartyg till HMS Ajax. |

Hunter blir jagad

Den 26 september 1939 bemyndigades Langsdorff att attackera allierad handelsfartyg. Sedan dess till den 13 december sjönk hon nio fartyg på totalt 50 000 ton. Under den perioden bildade franska och brittiska åtta jaktgrupper av olika krigsfartyg, inklusive flygplan och stridsfartyg för att söka efter raideren. En av dessa styrkor beordrades av Commodore Henry Harwood som, baserat på nödsignaler från de sista två av Graf Spee's offer, drog slutsatsen att raideren var på väg till antingen Rio de Janeiro, Brasilien eller Montevideo, Uruguay, båda neutrala länder och därför tillfälligt åtminstone säkra hamnar-- men Graf Spee kunde lätt vända sig mot Västindien. Hans styrka var liten: den tunga kryssaren HMS Exeter och två lätta kryssare, HMS Ajax (från vilken han befallde) och HMS Achilles; han kunde inte dela dem, eftersom Graf Spee, till och med tillsammans, var mer än en match för dem. Han spelade om att fienden skulle gå mot Uruguay och placerade sina fartyg i River Plate Estuary och väntade.

Brittiska kryssare under striden

WW2: Kryssaren HMS ACHILLES sett från HMS AJAX vid Battle of the River Plate. |

Artistens vattenfärg i striden

Akvarell som visar kryssarna HMS Exeter (förgrund) och HMNZS Achilles (höger mittbakgrund) i aktion med det tyska pansarskipet Admiral Graf Spee (höger bakgrund). |

Battle of the River Plate

Trots att de brittiska fartygen var snabbare hade Exeter bara sex 8-tums kanoner med en räckvidd på 27 000 meter, medan Ajax och Achilles endast hade åtta 6-tums kanoner med en räckvidd på 25 000 meter. Graf Spee: s sex 11-tums kanoner hade en räckvidd på 30 000 meter.

Klockan 06:00 den 13 december, närmade Graf Spee River River plattformen och upptäckte de brittiska fartygen. Kapten Langsdorff beslutade att attackera och trodde att de skyddade en målrik konvoj av handelsfartyg, och insåg för sent att han engagerade tre fiendekryssare. Harwood beordrade Ajax och Achilles att dela sig bort från Exeter, dela sina styrkor, men dela Graf Spee eldkraft. Graf Spee koncentrerade sig på Exeter för att neutralisera det största hotet och fortsatte att skada den tunga kryssaren. Samtidigt stängde Ajax och Achilles in på Graf Spee för att komma i räckvidd. Då de två lätta kryssarna kom inom 7500 meter, avbröt Graf Spee klockan 07.45 och gick mot hamnen vid Montevideo och ankom kl. 22.00. Ajax och Achilles förföljde henne hela dagen. Achilles 'Captain Parry skrev senare: Till denna dag vet jag inte varför Admiral Graf Spee inte kastade oss i Ajax och Achilles så snart hon var klar med Exeter .

Alla fyra fartyg lidit skada, men Exeterna var allvarliga. Alla hennes huvudpistoler var ute av åtgärd och hon var tvungen att ta till Port Stanley i Falklands för reparationer. Ajax och Achilles väntade utanför gränsen på 3 mil i händelse av att räddaren försökte glida bort, och visste att de inte var någon match för Graf Spee. Deras besättningar skulle kalla detta death watch .

fångad

Neutralitetens lagar tillät bara ett krigförande fartyg 72 timmar innan det blev beslagtaget av värdlandet. Skadorna på Graf Spee uppskattades ta två veckor att reparera. Langsdorff såg till att hans sårade fördes till sjukhus och de döda begravdes, medan han beslutade vad han skulle göra. Under tiden skickade briterna förstärkningar, men bara den tunga kryssaren HMS Cumberland var tillräckligt nära för att ge stöd, och anlände den 14 december. I stället lade briterna ut falska meddelanden i koder som de visste att tyskarna hade brutit, lurade tyskarna att tro en stor armada, inklusive flygplan och slagskepp, väntade på Graf Spee. Kapten Langsdorff fick två alternativ av tyska högkommandot: attack eller skyttel; internering var inte ett alternativ. Langsdorff, tänker på sin besättning, valde den senare.

Graf Spee spruttit

WW2: Det tyska slagskeppet Admiral Graf Spee i lågor efter att ha skottats i River Plate Estuary utanför Montevideo, Uruguay. |

Scuttling och självmord

Den 17 december 1939 ångade Admiral Graf Spee, med Langsdorff och en skelettbesättning på 40 ombord, ut från Montevideo när 20 000 åskådare tittade. Besättningen ställde in spridningsavgifterna och alla evakuerades av en argentinsk bogserbåt. Explosionerna slet genom fartyget och det sjönk kl. 08.55.

Den 20 december sköt och dödade kapten Langsdorff, som låg på fartygets flagga och klädde sin fulla klänningsuniform.

Graf Spee's Bronze Eagle

Bronsörn från akter på Graf Spee (täckt nazymbol) |

Verkningarna

Händelsen var en enorm förlägenhet för Hitler och ett desperat behov av uppsving för den brittiska First Lord of the Admiralty Winston Churchill, som skulle bli premiärminister på några månader.

HMS Exeter återlämnades och återvände till handling men sjönk av japanerna den 1 mars 1942 i det andra slaget vid Java-havet.

HMS Achilles och HMS Ajax överlevde båda kriget.

Altmarken, i neutrala norska vatten mot Tyskland, upptäcktes av briterna som den 16 februari 1940 gick ombord på henne och släppte de nästan 300 brittiska handelssjömänna, offer för Admiral Graf Spee.

År 2010 begärde den tyska regeringen att Admiral Graf Spes jättebronsörn med spridda vingar och svastika som prydde akter på fartyget och återhämtades av ett räddningsteam 2006 återlämnades till Tyskland för att förhindra att det säljs på den öppna marknaden . Örnen är uppskattad av nazi-memorabilia fanatiker och kan hämta mer än $ 15 miljoner. Från och med 2012 har saken inte lösts.

Graf Spee's kapten Langsdorff

Under de tio veckorna var Admiral Graf Spee lös i Atlanten, nio brittiska handelsfartyg, totalt mer än 50 000 ton, stoppades och sjönk. Graf Spee's kapten, Hans Wilhelm Langsdorff (1894 - 1939) höll sig strikt till Haagkonventionerna, och såg till att inga dödsfall resulterade i någon av Spee's attacker. Inte en enda. Hans humana behandling vann respekten för fartygsoffiser som fängslades som sina fångar

Graf Spee's Location

Ungefärlig plats för den skålade Admiral Graf Spee |

Montevideo, Uruguay

{ "Lat": - 34, 88361, "lng": - 56, 181946, "zoom": 6, "mapType": "TERRAIN", "markörer": [], "moduleId": "18.470.337"}

Admiral Graf Spee slingrade