RMS Laconia

WWII: Cunard Line vykort från RMS Laconia (1921-1942), cirka 1921 |

RMS Laconia Incident

I september 1942 torpederade en tysk U-Boat RMS (Royal Mail Ship) Laconia, som huvudsakligen bär italienska krigsfångar, utanför kusten i Västafrika. U-båten kom upp och började hämta överlevande och dess kapten begärde hjälp från närliggande fartyg, inklusive andra U-båtar. Under operationen attackerade en amerikansk bombplan räddningsinsatsen med bomber och djupladdningar och tvingade U-båtarna att överge den räddade besättningen och passagerarna och dyka till säkerhet.

Laconia var beväpnad

Världskriget 2: 6 tums Mark VII-pistol på Laconia. |

Laconia är torpedod

RMS Laconia, en beväpnad havsfodring, transporterade 1 800 italienska POWs till Storbritannien från Mellanöstern runt Afrika. Ombord var 160 polska soldater, 268 brittiska soldater och 80 civila (inklusive kvinnor) förutom besättningen. På kvällen den 12 september 1942 upptäckte U-Boat U-156 vad de trodde var ett beväpnad truppskepp snarare än ett passagerarfartyg (distinktionen är oklar eftersom Laconia var beväpnad) och sköt två torpedon in i henne och dödade flera hundra omedelbart . När hon började sjunka dukade U-156 upp för att fånga de högre officerarna. När kapten Werner Hartenstein, insåg att det fanns mer än 2 000 överlevande i vattnet eller i livbåtar och många var italienska POWs, började han räddningsinsatser.

Överlevande på U-Båtarnas däck

WW2: Pendeltrafik för skeppsbrutna personer från Laconia mellan U156 (förgrund) och U507 (bakgrund). 15 september 1942. |

Hjälp begärt-- All hjälp

Eftersom det fanns så många begärde Hartenstein hjälp från ubåtkommandot i Tyskland. Admiral Dönitz beordrade två närliggande U-båtar till platsen. Lite senare fick bildtexten Hartenstein följande meddelande sänd på tydligt och på engelska för ytterligare hjälp från någon i området:

"Om något fartyg hjälper den skeppsvrackade Laconia-besättningen, kommer jag inte att attackera förutsatt att jag inte attackeras av fartyg eller flygstyrkor. Jag tog upp 193 män. 4, 53 South, 11, 26 West. - Tysk ubåt."

U-156 stannade kvar på ytan i två dagar medan de överlevande hon inte kunde rymma satt i eller höll fast vid livbåtar eller flottar. Den 15 september gick tre andra ubåtar, två tyska och en italiensk, med i räddningsinsatsen. Alla fyra fartyg, med hundratals överlevande på sina däck och resten i livbåtar på slep, gick mot Afrika. Varje under hade också drabbat stora Röda korsflaggor över sina vapendäck.

Räddningsattacker

Under tiden hade briterna, även om de är skeptiska till dess äkthet, vidarebefordrat begäran om hjälp till den hemliga amerikanska flygbasen på Ascension Island. Senior amerikanska officer Captain Robert Richardson III bestämde sig för att han inte kunde ta chansen att tyskarna upptäckte den hemliga flygbasen (även om räddningen inträffade hundratals mil norrut och på väg mot Liberia). När en B-24 upptäckte U-båtarna den 16 september beordrade Richardson dem sjunkna. Bomberaren tappade bomber och djupladdningar - en föll bland livbåtarna - och U-båtarna kastade dem i drift, beordrade de överlevande på sina däck i vattnet och duva i säkerhet.

Senare samma dag anlände franska fartyg och cirka 1 500 passagerare hämtades; cirka 1 000 av Laconias passagerare och besättningar överlevde inte.

Obegränsad marin krigförklaring förklarad

Laconia- incidenten resulterade i att den tyska admiralen Dönitz utfärdade ”Laconia-beställningen” och inledde en total obegränsad marinkrigföring för hela den tyska marinen (inte bara ubåtar). Före detta var det vanligt att ytfartyg i de flesta flottor hämtade överlevande.

När anklagades för krigsförbrytelser under Nürnberg-rättegångarna för att ha beställt obegränsad ubåtkrig, påpekade admiral Dönitz försvar att både briterna och amerikanerna hade praktiserat samma sak. Den amerikanska admiralen Chester Nimitz medgav att detta var sant i Stilla havet från den dag de gick in i kriget. Baserat på denna vanliga skuld inkluderade Dönitzs straff inte hänvisning till ”obegränsad ubåtkrig”.

Vissa tyckte att kapten Richardson också skulle anklagas för ett krigsförbrytelse, men, i den disiga, legalese av krigföring, eftersom användning av Röda korsets flaggor av väpnade U-båtar också var ett brott mot reglerna, ansågs sådana avgifter vara ett slöseri av tid.

Kapten Hartenstein och besättningen på U-156 dödades i aktion av djupladdningar från ett amerikanskt Catalina-flygplan den 8 mars 1943.

Har de slutat namnge fartyg Laconia / Lakonia?

Havsfodret Cunard RMS Laconia, som byggdes 1921 och sjönk av en U-båt 1942 under andra världskriget som beskrivs ovan var inte det första Cunard-fartyget med det namnet som torpedonerades. Under första världskriget torpedod den 25 februari 1917 den föregångare, den ursprungliga RMS Laconia som byggdes 1911, av den tyska U-Boat U-50 .

Tolv personer dog i den första RMS Laconia- attacken, två av dem amerikaner. En av de överlevande var Chicago Tribune-reportern Floyd Gibbons, vars sensationella rapporter om sjunkningen gjorde honom berömd (även om han medgav att Laconia också transporterade krigsmateriel). Hans utsändningar lästes i båda kongresshusen och utbrottet bidrog till USA: s krigsförklaring mot Tyskland fem veckor senare.

1963 brann ett kryssningsfartyg med namnet Lakonia (grekisk stavning) nära Kanarieöarna och 128 människor dog.

Förhoppningsvis har namnet Laconia dragits tillbaka från framtida havsgående fartyg.

En annan, tidigare Laconia

RMS Laconia (det ursprungliga Laconia) (1911-1917) i New York. Torpedod i första världskriget. |

En annan, senare Laconia

Flygfoto av TSMS Lakonia (1929-1963) brinnande. Fångade eld och sjönk 1963. |

källor

  1. Laconia Incident
  2. Laconia Order
  3. Obegränsad ubåtkrig
  4. Krigsorder 154
  5. Sjunkningen av Laconien
  6. RMS Laconia (1921)
  7. Werner Hartenstein
  8. RMS Laconia (1911)
  9. 1918-The Sinking of the Cunard Laconia
  10. Sjunkningen av Laconien
  11. TSMS Lakonia