Trench Raids

Frivilliga sökte ibland efter skyttegrav på natten. Männa skulle svärta sina ansikten och, lätt utrustade, korsa ingen mans land. En gång i fiendens dike skulle de vara förberedda för snabb hand-till-hand strid i nära håll. Det är när deras dikeklubbar, knivar och dolkar skulle ha kommit till sin egen. Som en sista utväg skulle en officer kunna bära en revolver och granater skulle kastas för att hjälpa deras flykt.

Syftet med ett skyttegrav kan vara att slå ut en fiendens maskingevär, fånga papper och planer, hålla trycket på fienden eller återkoppla för ett kommande attack.

Medeltida vapen i diken i WW1

Under åren fram till första världskriget hade de stora europeiska makterna spenderat en betydande tid och pengar på att utveckla och lagra moderna vapen. I själva verket var spänningen orsakad av vapenkappet en av orsakerna till att krig blev oundvikligt. När krig förklarades sommaren 1914 var varje sida säker på att överlägsenheten med deras vapen skulle få ett snabbt slut på fientligheterna. I händelsen drog kriget på sig i mer än fyra år. Under den tiden användes en otrolig mängd ammunition, giftgas släpptes, stridsvagnar gjorde sitt första trassiga utseende och flygplanet tog himlen.

Trots uppkomsten av nya krigsvapen både på Flanderns fält och ovanför dem, nere i skytten, fann soldaterna att de hade mer grundläggande behov. När de gick på skyttegrav, var deras gevär till liten nytta. Att skjuta sina vapen skulle varna fienden; bajonetter fixerade till gevär var svårt i de smala skyttegraven. De behövde något tysta men dödliga vapen. Deras vapen som valde tog var allt annat än modern:

  • dike klubbar
  • dike knivar
  • tryck dolkar
En skyttegravklubb med ett spetsigt huvud i fotografiets centrum. |

The Trench Club

Trenchklubbor var ett enkelt men ändå effektivt vapen för att tystna fienden i raid på deras skyttegravar. Tillverkade av trä tillverkades de båda av trupperna själva samt utfärdades av armén. Eftersom män ofta hade tid på sina händer mellan handlingar kunde de utforma sina egna klubbar. Många fler tillverkades av armé snickare.

Trenchklubben var, på sitt mest enkla, besläktad med en polisstam eller stafett. Andra mönster var mer skrämmande och tog på sig den medeltida spetsen; en träaxel med ett förstärkt metallhuvud som ofta hade flänsar eller spikar. Under första världskriget kunde skyttelklubbar ha hängnaglar, hästsko naglar och flänsade metallringar fästa vid dem. Ursprungliga trupper fann att handtagen på deras förankringsverktyg utgjorde en idealisk bas för att fästa metallpynt. Klubben var ofta avslutad med en läderhandledsrem.

M1917-versionen av den amerikanska arméns dike kniv. |

Var grävskador effektiva?

Det fanns två kontrasterande vyer om skyttegrav. Många officerare ansåg att attacker var en välkommen avbrott från tedium och dödläge i dike krigföring. De ansåg att raid inte bara var tillfällen att orsaka fienden, utan att hålla sina egna män vaken, aggressiva och redo för handling.

Männa å andra sidan fruktade ofta de farliga uppdragen som troligen skulle ge några resultat till ett för högt pris.

Skärmkniven

Både de allierade och tyskarna använde skyttelknivar. Tyskarna hade kanten över briterna; deras Nahkampmesser var standardproblem och visade sig så framgångsrika att det användes igen under andra världskriget.

Den brittiska armén gav inte ut knivar, men det innebar inte att knivar inte användes i skyttegraven. Under de första åren av kriget gjorde män sina egna eller bad en företagssmed att mode dem. Bajonetter kan förkortas eller metallspikar fästas på handtagen. En version av den "hemgjorda" dike-kniven var den franska nageln . Detta var en metallstake, den ena änden böjd i ett handtag, den andra hade en stilettliknande spik fäst. Den franska armén producerade sin egen, mer förfinade, franska nagel, Poingnard-Baïnnotte Lebel M1886.

Den franska nageln visade sig vara populär och den amerikanska armén baserade utformningen av sina dikeknivar på den franska designen. Henry Disston & Sons producerade M1917, följt av den förbättrade M1918. Den senare Mark 1-designen lade till ett handtag med knuckle-duster-typ och sågservice igen under andra världskriget.

Bladen av dike knivar och push dolkar skulle vanligtvis bli svart innan ett raid för att undvika glint i månsken.

Robbins of Dudley Push Dagger

Robbins of Dudley kommersiellt producerade push-dolk användes i skyttegrav. |

Push Daggers

Push-dolkar var inte en ny uppfinning under första världskriget, med anor från 1600-talets Indien. Européer och amerikaner tog upp vapnet under 1800-talet, med versioner som blev populära mycket populära i USA. Dessa små vapen användes dagligen av både män och kvinnor, rika och fattiga, över hela USA.

Tryckdolken hade ett kort blad in i ett "T" -format handtag, som var utformat för att gripas mellan pekfingret och långfingret, med bladet vänd utåt från näven.

Även om den brittiska armén inte levererade push-dolkar till sina män såg kommersiella företag ett behov av ett sådant vapen och började producera dem till salu. Robbins of Dudley producerade en av de första och mest populära push-dolkarna, tillsammans med en mängd andra "slåssknivar".

Några av Robbins of Dudley-knivarna finns idag som reproduktioner och kostar cirka £ 100 ($ 60).

Storm Troopers och Trench Raids

1915 publicerade en fransman, kapten Andre Laffargue, en broschyr som förespråkade infiltration av fiendens skyttegravar. Fransmännen tog inte upp sina idéer, men så småningom gjorde briterna, först med att använda kanadensiska trupper, som blev kända som "stormtropparna av det brittiska imperiet".

Den tyska armén hade sina egna stormtroopers, Sturmtruppen . Deras metoder, utvecklade av Willie Rohr, förblir mönstret för modern infanteristaktik för infanteri.