Indianer behandlades som hinder som står i vägen för Guds plan för vita bosättare.

De tidiga relationerna mellan ursprungsbefolkningar och nybyggare i det koloniala Nordamerika granskas noggrant i Paula Mitchell Marks otroligt kraftfulla och välskrivna bok, I ett kargigt land.

Märken visar hur infödda ganska snabbt blev förvirrad med nykomlingarna, eftersom de hade resurser som var till stor nytta och värde för de vita bosättarna.

När vita européer först kom massivt på de östra stränderna av det som senare skulle bli USA, var de dåliga beredda att upprätthålla sig själva. De infödda var emellertid skickliga på att jaga och odla sådana grödor som majs, bönor och tobak. Kolonister och infödda bildade ett förhållande baserat på handel mestadels av päls för kokkärl och vapen. Denna dynamik gav inhemska folket ett visst politiskt värde och en mått med respekt för kolonisterna.

När vilda vilt blev kraftigt utarmade såg infödda människor någon makt de hade i det vita samhället börja glida bort. Emellertid upprätthöll de fortfarande ett monumentalt förhandlingschip som gav dem ett visst mått av klyftan bland de vita. Detta var naturligtvis land.

Med antalet spel nedåt och spänningarna höga över landfrågor var scenen inställd för vit ingripande i inhemska angelägenheter. "Indiska agenter" utnämndes för att fungera som ett slags samband mellan vita och infödda. Tidigt fick de flesta infödda grupper välja vem de skulle ha representerat dem i förhandlingar med vita människor.

Men den friheten avskaffades snart och vita politiker började välja dessa agenter själva. Jobbet för en indisk agent var att representera den infödda gruppen som han tilldelades i frågor om landstvist med den koloniala (och senare USA) regeringen.

Oftare än inte tillgodoser dessa agenter de vita önskningarna och inte de infödda vars intressen de skulle tjäna.

Manifest Destiny: Etnocentrismens symbol

Eftersom - av inhemska folks egna övertygelser - ingen person eller stam ägde någon del av jord, skapades mycket oro när man beslutade vem som var kvalificerad att representera ett visst landstycke när det skulle diskuteras med de vita.

Många infödda hade antagit den nederlagliga men ändå realistiska tanken att om de inte säljer eller handlade mark till de vita, skulle det tas av dem ändå. Som ett resultat verkade förhandlingar med de vita en sorglig men logisk nödvändighet.

Naturligtvis fanns det fall av infödda som förhandlade bort paket med mark som de inte hade något rimligt krav på, och de vita gjorde inga ansträngningar för att säkerställa att dessa människor hade legitim behörighet över nämnda land så länge avtalet gjordes. Oundvikligen ökade sådana händelser friktionen inom infödda grupper som redan var uppdelade i frågan om de skulle samarbeta med de vita alls.

Fördrag överenskomna, vare sig de var legitima eller inte, och infödda började flytta från sina förfäderländer. Livränta och varor utlovades som betalning på sådana fördrag, de flesta var långsamma om de kom alls. Fördrivna infödda blev beroende av sina statliga livränta och förhållanden för att upprätthålla sig själva.

Infödda människor som valde att inte sälja ut till de vita flyttades kraftigt och fick liten eller ingen kompensation för det land de fick flytta. Regeringen gav dessa människor magra rationer som (om de alls mottogs) ofta blev bortskämda när de nådde reservatet.

De som överlevde flytten lämnades ofta sjuka och svaga från främmande sjukdomar, okänd eller olämplig mat och dåliga levnadsvillkor. Många hade vänt sig till alkohol (vars introduktion och effekt skulle motivera sin egen långa uppsats) som en fristad från verkligheten i deras tillstånd, vilket ytterligare minskade de infödda styrkorna som ett kollektivt folk.

Ursprungsbefolkningen i denna nation hade förvandlats till ynkliga tiggarar, tack vare deras Anglo "storebröder".

Det är viktigt att notera att många östliga stammar så småningom kunde frodas i väst, ibland i kombination med stammar som redan bodde där. Dessa fall var emellertid alltid kortlivade, då "Manifest Destiny" körde vita vidare mot Stilla havet tills alla infödda människor antingen "assimilerades" eller pressades till de mest oönskade delarna av mark som finns tillgängliga.

Infödda barn avrundades av tusentals och placerades i internatskolor där de utsattes för oförlåtliga indigniteter och fruktansvärda övergrepp. Mycket av detta gjordes öppet som ett sätt att "civilisera" de "vilda" barnen.

Kommer tillbaka till elden; Kan du läka folkmordens sår?

Med tiden fick praktiskt taget alla infödda stammar och människor att böjas vid foten av farbror Sam och gräva för sin utdelning. Konsekvenserna av denna fientliga övertagelse är över ord.

Denna dynamik fortsätter idag, eftersom indianernas nationer fortsätter att vara politiska och sociala underordnade till den amerikanska regeringen. Nästan alla fördrag som träffats med inhemska stammar har aldrig respekterats av USA, och de flesta reservationer är i de mest ogästvänliga områdena.

Det är intressant att notera också att indianer idag har mycket höga nivåer av fetma och diabetes, parallellt med det faktum att två av de viktigaste livsmedelsprodukterna som rationaliserats till dem av vår regering är vitt mjöl och socker.

Det är lätt att spåra den amerikanska regeringens systematiska underkastelse av infödda genom historien, en relation som aldrig har blivit läkt. De varaktiga konsekvenserna av vår inhemska folks misshandel är uppenbara på det sätt som de betraktas i samhället idag.

I bästa fall behandlas deras kultur som en nyhet. I värsta fall kanske uppfyllandet av en stereotyp. Du känner den. Det handlar om alkoholism och fattigdom. Så många nationers lidande som är avskräckta av, avskräckt av avkomman från de allra flesta människor som skapade situationen i första hand.

Det finns inga enkla svar här. Vi kan inte ångra de fruktansvärda fel som våra förfäder besöker dessa människor.

Vi kan åtminstone börja erkänna verkligheten i hur saker och ting blev som de är i dag.

Vi kan verkligen vara respektfulla istället för nedlåtande.

Så länge vi inte är så illa skadade att komma ner från våra höga hästar, kommer detta att vara bra för oss alla.